27.000 corredores apoyaron el campamento Oochigeas que ayuda a niños con cáncer

Canadá May 13, 2013 at 12:36 pm

Marea de corredores por Yonge Street durante la carrera el pasado domingo. (Foto cortesía Toronto Star)

TORONTO.- Danté Smith cerró sus grandes ojos marrones  y se apoyó en el hombro de su madre cerca de la línea de meta. Smith acababa de recibir los vítores de las 27.000 personas que caminaron y corrieron por Yonge St. el pasado domingo. La mayoría no conocía al chico de trece años de edad y estudiante de grado 7; lo único que sabían que estaba corriendo hacia la meta.

La anual carrera de diez kilómetros Sporting Life es la segunda más grande de Canadá, con la mayor contribución de caridad. Según publica Toronto Star, este año, al menos, 2.000.000 de dólares fueron enviados a  Camp Oochigeas, una organización de financiación privada que envía a niños y adolescentes con cáncer a acampar en Muskoka. La organización también tiene el campamento de hermanos mayores, un programa en SickKids y programas en la ciudad de Toronto.

Según la versión de Toronto Star, Smith ha estado entrando y saliendo del hospital desde comienzos del año 2010, sometido a quimioterapia para la leucemia. “Gracias por conseguir todo ese dinero. Cuando estoy en el Camp Ooch, siento que es el lugar en el que siempre se puede tener diversión y puedo ser yo mismo “, dijo a un pequeño grupo reunido mientras su madre tomaba fotos sin borrar la sonrisa de su rostro.  “Me emocioné en la línea de meta. Ver a toda esa gente que corrió, que recaudaron dinero, que pidieron a sus amigos y familiares que los apoyasen”, dijo Simone Pierre Smith. “Uno ve la alegría en sus rostros, están todos tan contentos de hacerlo también.”

Mientras su madre hablaba, Smith descansaba, animándose ante la mención de sus insignias. “Aprendí a canoa”, dijo. “Entonces recibí premios, por mi carisma y entusiasmo, creo.”

La meta era un lugar muy alegre el pasado domingo donde las personas vitorearon a sus seres queridos y extraños, quienes corrieron, saltaron, y en algunos casos, hicieron una mueca de dolor cuando terminaron. “Vamos chicos, ¡casi terminado!”, aplaudió Agnes Moktan, que daba ánimos a la espera de su hijo y su esposo.

Su hijo Jordan, de ocho años, preguntó a quién estaba animando. “No me importa quienes son, cariño, todos son corredores”, dijo al pequeño.

Emocionada y entusiasmada, Debbie Ouellette se reservó para su hija Amy. “Es un día de la madre perfecto, no podría ser mejor”, dijo la madre procedente de Tilbury, Ontario, mientras se dirigía rápidamente hacia el final lleno de corredores que habían participado en la carrera. “Esto es muy importante. Nos fuimos para el fin de semana y me dijo: ‘Mamá, ¿me animarías?’ Y yo dije: ‘Absolutamente’”.

Perdidos entre la multitud de la carrera.

“Me dio tal impulso a verlos”, dijo Amy Clark, que da a su madre un abrazo. “Usted puede poner en su historia que, como buena madre, me tengo que levantar a las siete y media”, comentaba a Toronto Star.

Para muchos, la localización de un ser querido en una multitud que tenía tanta gente como al ciudad de Orillia era su propio evento deportivo.

Cerca de la línea de meta estaban  tres chicos de pelo rubio sosteniendo rosas amarillas, seguidos de su padre, Kevin Pietersma. “Oh, ya se ha terminado”, dijo Pietersma, mirando a su teléfono, y luego mirando con escepticismo a la multitud a la que estaba a punto de unirse.

Mientras buscaba a su esposa, ninguno de los textos de Pietersma llegaba ya  que la red estaba sobrecargada.

“Esa es la cosa más dulce que he visto en todo el día”, dijo una señora mayor sobre los chicos que, como Pietersma, escaneaban la multitud sin recordar lo que su esposa llevaba puesto ese día.

El día comenzó temprano. Pietersma la dejó horas atrás al inicio de sus diez kilómetros de carrera y luego recogió algunas flores antes de conducir a sacar a sus hijos de la cama.

Después de 15 minutos, cuando la red celular volvió, la familia estaba reunida frente a los Portajohns. “Mami, ¿por qué no estabas en la carrera?”, preguntó Hayden, de 4 años de edad.

“Yo estaba corriendo, sólo que me perdí en la línea de meta”, respondió Amanda Anderson. “Ella era demasiado rápido para nosotros”, dijo Pietersma.