Usuarios rurales de Ontario Hydro reciben desproporcionadas facturas

Canadá Feb 6, 2017 at 10:54 am
Típicamente, los honorarios por la entrega de servicio de hydro son 30 a 40 por ciento de una cuenta. Pero éstos pueden variar extensamente dependiendo de donde usted vive y de cuánta electricidad se utiliza. (Foto archivo Toronto Star. STEVE RUSSELL)

Típicamente, los honorarios por la entrega de servicio de hydro son 30 a 40 por ciento de una cuenta. Pero éstos pueden variar extensamente dependiendo de donde usted vive y de cuánta electricidad se utiliza. (Foto archivo Toronto Star. STEVE RUSSELL)

TORONTO.- El residente de Toronto, Nick Pemberton, usó $1.30 de electricidad en su casa de campo en Muskoka en el otoño – y pagó a Hydro One $82.53 por le entrega del servicio.

La factura de hidroeléctrica de Nick Pemberton para su casa rural en Muskoka muestra que usó $1,30 dólares en electricidad. Y le costó $82.53 para que Hydro One lo entregara.

La factura de hidroeléctrica de Nick Pemberton para su casa rural en Muskoka muestra que usó $1,30 dólares en electricidad. Y le costó $82.53 para que Hydro One lo entregara.

“No es una abrumadora cuenta. Esto es simplemente tonto”, dice Pemberton, un programador de computadoras quien subrayó que no está buscando simpatía.

Pero al igual que muchos habitantes de Ontario que ponen sus facturas de energía hidroeléctrica bajo el microscopio – particularmente los propietarios de viviendas rurales que han sido golpeados por los costos de la calefacción eléctrica en áreas sin servicio de gas natural – él está buscando algunas respuestas.

“Lo posteé en Facebook como una broma. Y luego me enteré de la gente que estaba pagando $120 o $130 en la entrega del servicio”, añade Pemberton, cuya cabaña de la familia está en el lago Joseph. “Es una locura.”

Tan absurdo como esto es, Premier Kathleen Wynne está de acuerdo en que no es cuestión para reir.

“Cada mes, la gente de nuestras comunidades está luchando para cubrir el costo total de sus facturas”, dijo.

Wynne reconoce que los honorarios de la distribución necesitan tener una mirada más cercana mientras que su gobierno lucha para bajar el nivel de cólera y la frustración del consumidor.

“Hay personas en la provincia que pagan cargas de entrega desproporcionadamente altas”, dijo Wynne a periodistas en Kitchener.

Típicamente, los honorarios de la entrega son 30 a 40 por ciento de una cuenta.

Basado en el costo de construer y mantener las líneas de transmisión en buen estado, Hydro One solo tiene 123,000 kilómetros de cables transportados en 88,000 torres sobre un área de servicio dos veces el tamaño de Texas – los honorarios pueden variar ampliamente dependiendo de donde viva y cómo se utiliza mucha electricidad.

“Una de las cosas que escucho mucho sobre … los gastos de envío. Así que estamos buscando ver qué podemos hacer para reducir los gastos de envío “, dijo la Pemier.

“Simplemente no hemos conseguido obtener exactamente lo que vamos a hacer”.

Los miembros de la industria dicen que no hay una “solución mágica”, pero las posibles soluciones para aliviar las facturas incluyen subsidiar las tarifas de entrega a través de los ingresos fiscales, poner una cuota de nuevas fuentes costosas de energía renovable en la base impositiva en lugar de sobrefacturar a los contribuyentes hidráulicos. Elevándolos a zonas urbanas más baratas para cubrir los costos de los clientes más afectados en los remotos.

“Somos uno de los pocos sistemas que lo hacen”, dijo Ferio Pugliese, contratado por WestJet, el pasado otoño, como vicepresidente ejecutivo de asuntos corporativos y de clientes de Hydro One.

El líder del Partido Verde, Mike Schreiner, defiende la igualación de los cargos por envoi del servicio, lo que significa que el número abrumador de habitantes de Ontario que disfrutan de una calefacción de gas natural mucho más barata pagaría un poco más para aliviar la carga de los residentes rurales con calor eléctrico.

“La gente de la ciudad no está sintiendo el mismo dolor al recibir las facturas.”

El gobierno ofreció esperanzas a los residentes rurales la semana pasada al aprobar un fondo de 100 millones de dólares para ayudar a las compañías de gas natural a extender sus tuberías a áreas que no son atendidas.

Eso permitiría a las personas con calefacción eléctrica o de petróleo a convertir de sistema, ahorrando miles a largo plazo porque el gas natural es un cuarto del costo de la electricidad y un tercio del costo del combustible.

Una minúscula ayuda en cuentas altas llegó el 1 de enero cuando la provincia comenzó a renunciar a la porción provincial del 8 por ciento del HST en cuentas eléctricas. Los clientes en áreas rurales remotas están recibiendo ayuda adicional, reduciendo sus costos en un total combinado de aproximadamente $45 mensuales.

“Muchos de ellos son viviendas antiguas, no las más contemporáneas por aislamiento”, dijo Pugliese, quien fue criado en Kerns, con una población de 360, cerca de Kirkland Lake, Ont.

Los costos de entrega son más altos en el norte y en el área rural de Ontario porque hay menos clientes atendidos por las líneas en una situación que él describe como “más polos de hidrógeno que personas”. En Toronto hay casi 1.200 clientes por kilómetro cuadrado para compartir los costos.

Cifras del Ministerio de Energía muestran que el costo mensual promedio para la entrega de electricidad es de $32 para el consumo típico de los hogares de 750 kilovatios hora. Esto incluye la lectura del medidor, operaciones de utilidad general y una carga variable basada en la cantidad de energía utilizada.

Las tarifas varían desde un mínimo de $15.55 en la pequeña ELK Energy Inc. en Essex, cerca de Windsor, hasta un máximo de $90.84 para clientes estacionales en áreas remotas servidas por Hydro One.

Los costos de servicio para ELK de propiedad municipal para sus aproximadamente 11,000 clientes de Lake St. Clair a Lake Erie se mantienen bajos y “estamos muy centrados en el cliente”, dice Mark Danelon, director de finanzas y asuntos regulatorios.

“Todavía tenemos problemas como ‘¿Por qué mi factura es tan alta?’ Todavía escuchamos a clientes descontentos. Todo depende de la casa, la edad de la propiedad, si la gente está en un ingreso fijo. ”

Toronto Hydro, una de las mayores empresas locales de servicios públicos en la provincia, está por encima del promedio en $37.57. London, Kitchener, Sudbury y Windsor están en el rango de $24 a $27.

Mientras que el costo de la electricidad ha sido ampliamente difundido por los críticos – un 101 por ciento desde 2006, según Hydro One – los cargos de entrega, menos del 50 por ciento en el mismo período, están recibiendo más atención de los contribuyentes ahora por buenas razones, dicen los partidos de oposición.

Las quejas llegaron a su máximo después de un verano caliente con los acondicionadores de aire funcionando constantemente y recogidos de nuevo cuando el clima frío golpeó, particularmente en el norte donde los conjuros suaves son raros. El aire acondicionado, por ejemplo, puede representar el 50 por ciento de una factura de electricidad durante un largo período de calor.

“Se está difundiendo porque la gente, particularmente en el área rural de Ontario, ve las facturas de entrega que son mucho más altas que el costo de la electricidad que han consumido. Es una locura “, dijo el diputado demócrata y crítico de energía Peter Tabuns.

“La ira del consumidor es el resultado de ser ignorado por este gobierno liberal durante casi una década y ahora de repente (ya que se acercan las elecciones) el gobierno dice que va a arreglarlo todo”, agrega el diputado del Partido Conservador Progresista, John Yakabuski.

 “No tienen credibilidad”.

El ministro de Energía, Glen Thibeault, dijo que los precios de la electricidad y la entrega han aumentado debido a las enormes mejoras al sistema hidroeléctrico, desde el cierre de los grandes planes de energía a carbón hasta la fijación de líneas de transmisión para mejorar la fiabilidad.

Por lo general, las tarifas de entrega son del 30 al 40 por ciento de una factura de electricidad, observa.

“Reconocemos que las inversiones necesarias para modernizar un sistema anticuado propenso a caídas de tensión y apagones ha tenido un costo para los consumidores de electricidad, y estamos tratando de arreglarlo”.

 Consejos para ahorrar energía

Además de comprar lámparas LED de bajo consumo, mejorar el aislamiento y reducir las corrientes de aire, hay pequeñas maneras de reducir las facturas de electricidad que muchas personas no piensan, dice un experto en eficiencia.

“Todavía conozco a personas que están poniendo sus calentadores eléctricos de baseboard (zócalos) por la noche”, dice Ben Polley de Evolve Builders en Guelph, que se especializa en renovaciones. Se están lastimando a sí mismos.

Los contribuyentes con calefacción eléctrica deberían aprovechar las tarifas hidroeléctricas más baratas entre las 7 de la noche y 7 de la mañana y los fines de semana para aumentar el consumo de calor, dice Polley, quien recomienda un termostato programable para hacer el trabajo.

Las tarifas de tiempo de uso durante la noche y los fines de semana son menos de la mitad de los precios máximos durante el día de 7 p.m. a 11 a.m. y de 5 a 7 p.m.

La reducción de las corrientes de aire, usando latas de espuma en aerosol para insulación de en áreas abiertas detrás de las paredes que rodean las ventanas y puertas, o el uso de calafateo (caulking) en esas áreas y donde las paredes se encuentran con los cimientos o líneas de techo, también puede hacer una gran diferencia.

“Es muy simple, de baja tecnología y baja habilidad para la persona promedio. El reembolso puede ser bueno “, añade Polley, quien dice que tales medidas pueden permitir a los propietarios bajar sus termostatos en un par de grados porque las habitaciones se sienten más calientes cuando las corrientes de aire frio son eliminadas.

Buen aislamiento (insulation)  nunca debe quedar fuera de cualquier renovación importante, ya que no añade mucho al costo de construcción, pero hace una gran diferencia en las facturas de energía.

Otras medidas posibles – sin tener que desbaratar una casa – pueden incluir la adición de calentadores de agua solares y, para familias pequeñas, calentadores de agua con baja demanda con tanques pequeños que utilizan la mitad de la electricidad en comparación con los modelos tradicionales con tanques grandes.

Éstos pueden representar hasta un tercio de una factura de electricidad de la casa, por lo que vale la pena reemplazar los viejos tanques cuando se desgastan después de 10 a 15 años, dijo Polley, un ex candidato Partido Verde.

“El costo es el doble de un calentador de agua caliente normal, pero la recuperación está ahí después de unos años”, dijo.

El propio Polley vive en una casa de campo en Ontario totalmente renovada y totalmente insulada, construida en 1800 y, en lo que parece contrario a la intuición, desconectó su línea de gas natural a la caldera e instaló zócalos eléctricos.

Eran más baratos que una nueva caldera y se puede aumentar con su estufa de leña si es necesario.

“En este momento mi casa está a 15 grados”, dice, usando pantalones vaqueros y una camiseta polar sobre una camiseta. “Eso es todo lo que nuestros cuerpos necesitan si no hay corrientes de aires”.

El nuevo diputado demócrata Peter Tabuns, quien gastó unos 3.000 dólares hace unos años en insular el ático y algunas paredes de su casa de Toronto-Danforth, junto con la compra de bombillas LED, dice que notó una caída en su consumo de electricidad y gas natural.

“No fue mucho dinero. Nos sorprendió “, dijo Tabuns, que gastó el dinero aparte de un programa de subsidios del gobierno para la renovación de energía y pidió a la administración de Wynne ofrecer más ayuda a los propietarios de viviendas.

“Necesitamos desesperadamente que la gente haga el trabajo sin tener que sacar mucho dinero por adelantado”.

El gobierno ha prometido más programas pronto bajo su nuevo plan de limitación y comercio para limitar las emisiones de gases de efecto invernadero..