Algo inusual está sucediendo con el campo magnético de nuestro planeta

Mundo Noticias Mar 20, 2018 at 12:27 pm
La Anomalía del Atlántico Sur es un área donde el escudo magnético protector de la Tierra está en su punto más débil. Esta imagen fue tomada por el instrumento Doris a bordo del satélite conocido como Jason-1. (Cnes / CLS)

La Anomalía del Atlántico Sur es un área donde el escudo magnético protector de la Tierra está en su punto más débil. Esta imagen fue tomada por el instrumento Doris a bordo del satélite conocido como Jason-1. (Cnes / CLS)

Algo inusual está sucediendo con el campo magnético de nuestro planeta. Durante los últimos 160 años, se ha estado debilitando a un ritmo alarmante.

Los científicos están preocupados de que un día, nuestros polos magnéticos puedan voltearse como lo hicieron hace 780 mil años. Cuando eso suceda, perderemos un campo de fuerza vital que mantiene a raya la radiación del sol y el espacio. También quemará la tecnología de la que depende nuestra sociedad.

Ahora hay un lugar en particular en el que los científicos están más preocupados. Es conocida como la “Anomalía del Atlántico Sur”.

Se extiende desde Chile hasta Zimbabwe, donde el campo está en su punto más débil. En este momento es peligroso para los satélites que viajan a través de la zona porque están expuestos a altos niveles de radiación.

También se cree que la “Anomalía del Atlántico Sur” destruyó el potente satélite de observación de rayos X de Japón. La NASA incluso informó que las laptops con Space Shuttle se estrellaron al pasar por la zona.

Los científicos piensan que la “Anomalía del Atlántico Sur” podría ser cero para el volteo de los polos magnéticos.

 La causa de la perturbación del campo magnético

El Dr. John Tarduno, un geofísico de la Universidad de Rochester, quería poner la anomalía presente en un contexto histórico. Para hacer eso, obtuvo la ayuda de algunos arqueólogos y algunos fondos de la National Science Foundation, para extraer algunos datos arqueológicos en el sur de África.

El arqueólogo Tom Huffman de la Universidad de Witwatersrand en Sudáfrica ayuda a John Tarduno (tomando la foto) y sus estudiantes a orientar y recolectar muestras en un campo en el sur de África. (Universidad de Rochester / John Tarduno)

El arqueólogo Tom Huffman de la Universidad de Witwatersrand en Sudáfrica ayuda a John Tarduno (tomando la foto) y sus estudiantes a orientar y recolectar muestras en un campo en el sur de África. (Universidad de Rochester / John Tarduno)

“Lo que encontramos trabajando con arqueólogos es una especie de registro único”, dice el Dr. Tarduno. “Los bantúes que viven allí actualmente fueron los primeros en practicar la agricultura. Por lo tanto, en tiempos de sequía, se puede imaginar que fue muy estresante para la población. Y practicaron, según los arqueólogos, un tipo de quema ritual. en realidad incendiarían sus aldeas y luego comenzarían de nuevo “.

Cuando los bantúes quemaron sus aldeas, muchas de las estructuras están hechas de arcilla. Y cuando eso arde y luego se enfría, los minerales magnéticos de la arcilla se adhieren a las propiedades del campo magnético en ese momento.

Estas estructuras quemadas terminan siendo como las agujas de la brújula de la cápsula del tiempo. Utilizando esto para mirar hacia atrás en el pasado magnético de la Tierra, el Dr. Tarduno dice: “Creemos que vemos varios episodios similares a lo que está sucediendo hoy en día, es decir, el campo magnético está funcionando anormalmente visto desde África”.

El Dr. Tarduno piensa que este fenómeno recurrente es causado por una perturbación en la capa central externa de la Tierra donde se genera el campo magnético.

 Lo que esto significa

“Si observamos nuestras mejores simulaciones numéricas de una inversión de campo magnético, este es el tipo de patrón que vemos justo antes de una inversión”, dice el Dr. Tarduno.

“No sabemos si la [anomalía] actual dará lugar a una reversión completa”. Si la anomalía continúa creciendo, el parche en el núcleo externo bajo África podría ser el desencadenante de una reversión de polos completa.

Incluso si no da como resultado una reversión completa del polo, si el campo magnético de la Tierra continúa debilitándose, aún podría tener efectos negativos en la sociedad. Nuestra tecnología moderna estará menos protegida de la radiación espacial entrante y las tormentas solares. Y estaríamos menos protegidos de la dañina radiación UV proveniente del sol.)