Toronto lanza descuentos para pasajeros de bajos ingresos

Canadá Noticias Top News Apr 3, 2018 at 5:04 pm
Adam Cohoon planea inscribirse en el nuevo programa “Fair Fare Pass” de la ciudad, que estima le ahorrará hasta $ 20 al mes en costos de tránsito. (Foto EDUARDO LIMA / METRONEWS)

Adam Cohoon planea inscribirse en el nuevo programa “Fair Fare Pass” de la ciudad, que estima le ahorrará hasta $ 20 al mes en costos de tránsito. (Foto EDUARDO LIMA / METRONEWS)

TORONTO.- Vivir en esta ciudad es costoso y los crecientes precios de artículos básicos como vivienda y comestibles están haciendo que la vida en la ciudad más grande de Canadá sea menos asequible por día. Pero para miles de sus residentes más vulnerables, a partir de este miércoles el costo de viajar en tránsito realmente disminuirá.

Es entonces cuando entrará en vigencia la primera fase del programa “Fair Fare Pass” de la ciudad, que ofrecerá tarifas de la TTC más económicas para los residentes elegibles de bajos ingresos.

En una conferencia de prensa este martes para marcar el inicio del programa, el alcalde John Tory elogió el “Fair Fare Pass” como una plataforma clave en la estrategia de reducción de la pobreza de la ciudad.

“Es importante que todos en Toronto tengan acceso al transporte público. Es el tránsito que conecta a las personas con la oportunidad, y esta iniciativa ayudará a más habitantes de Toronto con esa oportunidad y la asequibilidad en nuestra ciudad “, dijo.

El Consejo aprobó por primera vez el “Fair Fare Pass” en diciembre de 2016. El programa se administra y paga a través de la división de servicios sociales y empleo de la ciudad, en lugar de la TTC.

Durante su primera fase, los residentes que reciben beneficios sociales a través de Ontario Works (OW) o el Programa de Ayuda por Discapacidad de Ontario (ODSP) y que no reciben apoyo de transporte son elegibles para descuentos de $ 1 en viajes individuales y $ 30.75 en un pase mensual. Los descuentos se programarán en las tarjetas de tarifa Presto.

Según un informe de diciembre de 2016, la ciudad espera que 36,000 residentes aprovechen la primera fase del programa este año, con un costo para la ciudad de $ 4.6 millones.

Aunque grupos como estudiantes, adultos mayores y niños ya tienen descuentos en viajes de la TTC, el “Fair Fare Pass” representa una desviación significativa de las tarifas de concesión existentes porque se basará en la capacidad de pago de un residente, en lugar de en medidas más arbitrarias como la edad.

Adam Cohoon, un artista y defensor de la accesibilidad, planea inscribirse en el programa. En una entrevista, dijo que aunque no usa el transporte público con la frecuencia suficiente para comprar el pase mensual, el descuento de viaje único le ahorrará unos $ 20 al mes. Dijo que eso es significativo, dado que solo le quedan aproximadamente $ 500 de sus beneficios de ODSP cada mes después de pagar el alquiler.

El programa “probablemente me permita comprar alimentos más sanos, permitirá que mi (ODSP) cheque vaya un poco más lejos. Podría ayudarme a salir uno o dos días adicionales al mes “, dijo Cohoon.

Yvette Roberts, que trabaja con el grupo de defensa “Fair Fare Coalition”, dice que el programa es un gran paso adelante. Agrega que las tarifas más bajas proporcionarán alivio para algunos de los residentes más vulnerables de la ciudad, quienes “tratan de sobrevivir con tasas de bienestar mediocres que no han cambiado mucho en unas pocas décadas”.

Las tarifas de la TTC han aumentado aproximadamente un 33 por ciento desde 2009, y según la ciudad después de pagar el alquiler, las familias de bajos ingresos pueden gastar tanto como un tercio de los ingresos sobrantes en el transporte público.

Pero Roberts argumentó que los descuentos en el programa deberían ser más profundos. A $ 115.50, el pase mensual con descuento es “todavía inalcanzable para tanta gente en asistencia social”, dijo.

Otras ciudades ofrecen pases mucho más baratos para los pasajeros más pobres. Calgary usa una escala móvil que les permite a los pasajeros de bajos ingresos pagar entre $ 5.15 y $ 51.50 por mes.

Tory dijo que apreciaba que los defensores de la pobreza desearan concesiones más duras, pero afirmó que el descuento del programa “no es insignificante” y dijo que después de años de tal iniciativa discutida en el ayuntamiento, su administración fue la primera en dar seguimiento.

“Ya sea que la gente piense que el descuento es lo suficientemente grande o no, en realidad lo estamos haciendo”, dijo. Señaló que otras iniciativas que ha apoyado desde que asumió el cargo, que incluyen permitir que los niños de 12 años o menos viajen en la TTC de forma gratuita y la introducción planificada de transferencias programadas más adelante este año, también ayudaría a que el tránsito sea más asequible.

La segunda fase del programa “Fair Fare” de Toronto extendería los descuentos a las personas que reciben subsidios de cuidado de niños y apoyo de vivienda, y bajo el tercero a todos los residentes cuyos ingresos familiares son menores que la medida de bajos ingresos más 15 por ciento calificarían. La segunda y la tercera fase están planificadas para 2019 y 2020, respectivamente, pero aún deben ser aprobadas y financiadas por el consejo.

Si se implementa completamente, la ciudad ha estimado que para el año 2021 el programa costaría $ 48.2 millones anuales y atenderá a 193,000 personas.