Doctores que mienten sobre su pasado y siguen impunes

Canadá Noticias Top News May 4, 2018 at 1:25 am
El Dr. Martin Tesher, visto cubriéndose la cara el año pasado frente a la Corte Federal de Brooklyn, se ha enfrentado a una serie de acusaciones graves de drogas y la disciplina en los últimos años que se extendió a cargos penales el año pasado. Los cargos criminales contra él no han sido probados. Paul Frangipane / Brooklyn Eagle

El Dr. Martin Tesher, visto cubriéndose la cara el año pasado frente a la Corte Federal de Brooklyn, se ha enfrentado a una serie de acusaciones graves de drogas y la disciplina en los últimos años que se extendió a cargos penales el año pasado. Los cargos criminales contra él no han sido probados. Paul Frangipane / Brooklyn Eagle

TORONTO.- En mayo de 2000, el Dr. Martin Tesher firmó documentos que le informaban al Colegio de Médicos y Cirujanos de Ontario que no enfrentaba acciones disciplinarias profesionales en ningún lugar donde practicara medicina.

Eso fue una mentira.

Dos meses antes de hacer ese reclamo, la junta médica de Nueva York acusó a Tesher de prescripción de drogas “inapropiada”, la primera de una serie de denuncias de drogas graves y medidas disciplinarias que se convertirían en cargos penales el año pasado, cuando fue arrestado en su casa de Manhattan y acusado dos veces por prescribir millones de pastillas de oxicodona a los pacientes, incluida al menos una que los funcionarios dicen que murió como resultado directo.

Cuando Tesher mintió aL Colegio de Ontario, rompió el código de honor en el corazón del sistema de supervisión regulatoria de la profesión: uno de los 42 médicos que cruzaron la frontera entre Canadá y EE. UU., y mintieron o no divulgaron sus antecedentes disciplinarios o penales.

Tales mentiras a menudo no se descubren durante años, lo que permite a los médicos registros claros en otras jurisdicciones donde los pacientes no pueden conocer el pasado de sus médicos. En promedio, los reguladores canadienses tomaron 1,057 días para imponer la disciplina en base a una acción de un consejo médico de los EE. UU. Los médicos disciplinados que se mueven en la otra dirección, desde Canadá hasta los EE. UU., fueron identificados más rápidamente por las juntas médicas estadounidenses: 750 días en promedio.

 Es imposible saber la extensión exacta del problema.

La mayoría de los reguladores médicos no publican perfiles médicos e historias disciplinarias en sus directorios públicos a perpetuidad y, citando disposiciones de confidencialidad, muchos se negaron a proporcionar información adicional para confirmar los datos. Esta falta de transparencia casi garantiza que la base de datos del Star de 159 médicos con registros disciplinarios, que han tenido licencias tanto en Canadá como en los Estados Unidos, representa una fracción del número real.

Ese número es una incógnita. Los 64 reguladores médicos de América del Norte supervisan a casi un millón de médicos activos, la gran mayoría de los cuales nunca enfrentarán una acción disciplinaria. Si bien es relativamente fácil para los médicos con licencia en una provincia canadiense obtener una licencia médica en un estado de EE. UU., y viceversa, ninguna agencia rastrea a los médicos que poseen licencias en ambos países.

Nuestro análisis revela una vulnerabilidad sistémica en el mandato de protección del paciente de los reguladores médicos: la dependencia de los médicos para informarse cuando cometen errores, errores de juicio y errores médicos.

La Dra. Marie Bismark, doctora y académica jurídica en la Universidad de Melbourne que ha estado investigando la regulación médica durante 15 años, dice que “la deshonestidad es un predictor de problemas recurrentes para los médicos reincidentes”. La razón: es un comportamiento excepcionalmente difícil de dirección.

“Las personas pueden superar la adicción a las sustancias y volver a tener una carrera segura, especialmente si están sujetas a pruebas de drogas al azar en curso”, dice. “Las preocupaciones éticas sobre las infracciones de los límites sexuales y la deshonestidad, no he visto buenas pruebas de intervenciones que solucionen esos problemas”.

Tres estudios que examinaron la deshonestidad del médico, resumidos en un artículo publicado en 2001 en el Western Journal of Medicine, informaron que entre el 19% y el 31% de los médicos habían falsificado credenciales en aplicaciones de residencia y de confraternidad.

Otro estudio sobre el proceso de credencialización de los médicos en los hospitales de EE. UU. Encontró que más del 15 por ciento de los médicos no incluyeron información negativa a su propia situación “sugiriendo que los médicos recordaron imperfectamente o que sombrearon sus registros”, informó el estudio.

La primera mentira del Dr. Eric Tucker acerca de su historial disciplinario se produjo después de su detención por la Agencia Antidrogas de Estados Unidos en su oficina en Montebello, California., en 1991, mientras contaba $4,000 en efectivo con un revólver calibre .38 a ocho pulgadas de su mano . Funcionarios de la DEA llamaron a Tucker “No. 1 “en la venta de recetas de narcóticos fraudulentos en California, lo que le reporta $40,000 reportados por mes.

Tucker, un graduado de la escuela de medicina McGill, entregó voluntariamente su licencia de California. A continuación, perdió su licencia en Hawai en 1992 después de haber mentido en su solicitud de renovación, diciendo que no se enfrentaba a la disciplina en otra jurisdicción.

Fue condenado en Los Ángeles en 1991 de la “prescripción de una sustancia controlada sin una razón médica válida” y en 1992 “por dos cargos de conspiración para cometer un delito.”

Tucker, quien obtuvo su licencia en Ontario en 1962, regresó a la provincia en 1992. El Colegio de Ontario dijo que “sabía que Tucker había regresado a Ontario en 1993 y comenzó su investigación en ese momento”. Pero sus crímenes no llegaron. antes del comité disciplinario hasta el año 2000, cuando fue amonestado, suspendido por varios meses, y acordó limitar sus privilegios de prescripción, según los registros de la universidad.

El comité disciplinario del Colegio de Ontario descubrió que “aceptó la total responsabilidad por su comportamiento y aceptó el hecho de que la penalización acordada resultaría en un riesgo extremadamente bajo de que ocurrieran delitos similares en el futuro”.

 Mintió dos veces más en solicitudes de licencia en Nueva York.

En 2004, indicó que no había cargos penales pendientes en su contra, a pesar de que había sido acusado penalmente de fraude del OHIP en marzo de 2000. (Si bien esos cargos fueron retirados más tarde a petición de la Fiscalía, Tucker se declaró culpable de un ofensa bajo la Ley del seguro de salud en noviembre de 2005, el Ministerio de Salud y Cuidado a Largo Plazo confirmó al Star).

La segunda vez fue en 2007, cuando dijo que no había una acción disciplinaria pendiente contra él en otra jurisdicción. De hecho, había sido acusado de conducta profesional indebida en Ontario, por incompetencia, en enero de 2005, tenía su licencia restringida en marzo de 2005, y se le exigió dos veces tener un monitor de práctica en 2005 y 2006. Nueva York revocó su licencia en 2009 .

Había renunciado a su licencia en Ontario dos años antes, en 2007, después de que un informe pericial concluyera que Tucker era “incompetente” y “no mantuvo el nivel de práctica de la profesión”, “mostró falta de conocimiento, habilidad y juicio” y lo evaluó “como que funciona en el nivel más bajo: Nivel 5: Deficiencia crítica: riesgo inmediato para la seguridad del paciente”.

Paul Harte, un abogado de negligencia médica de Toronto, llama a esa evaluación “brutal”. “Nunca he visto eso”, dijo. “La calificación más baja posible”.

Tucker murió en 2016. Tanto el Colegio de Médicos y Cirujanos de Ontario como la Oficina de Conducta Médica Profesional de Nueva York se negaron a comentar sobre el caso.