Ottawa toma enérgicas medidas contra empleadores que abusan del programa de trabajadores extranjeros temporales

Canadá Noticias Top News May 14, 2018 at 9:32 am
El año pasado, el auditor general Michael Ferguson descubrió que los empleadores canadienses a menudo contrataban trabajadores extranjeros temporales sin demostrar primero que habían agotado todas las otras opciones para encontrar empleados locales. (ADRIAN WYLD / THE CANADIAN PRESS FILE PHOTO)

El año pasado, el auditor general Michael Ferguson descubrió que los empleadores canadienses a menudo contrataban trabajadores extranjeros temporales sin demostrar primero que habían agotado todas las otras opciones para encontrar empleados locales. (ADRIAN WYLD / THE CANADIAN PRESS FILE PHOTO)

OTTAWA.-El gobierno liberal federal, criticado el año pasado en un informe de auditoría que encontró una falta de supervisión del polémico programa de trabajadores extranjeros temporales de Canadá, está intensificando las inspecciones de los empleadores y nombrando y avergonzando a aquellos que violen las reglas.

Desde el comienzo del año, aproximadamente 1.600 empleadores han sido señalados como de “alto riesgo” y seleccionados para las inspecciones por Empleo y Desarrollo Social de Canadá, con más de 1.340 inspecciones in situ iniciadas y en diversas etapas de finalización.

Eso es más de siete veces el número de inspecciones in situ realizadas durante el período comparable en 2016-17.

Todo es parte de los esfuerzos del gobierno para abordar las preocupaciones de supervisión con el programa de trabajadores extranjeros temporales marcado el año pasado por el auditor general Michael Ferguson.

Los empleadores a menudo contrataban trabajadores extranjeros temporales sin demostrar primero que habían agotado todas las otras opciones para encontrar trabajadores locales, y las solicitudes se aprobaron con frecuencia sin ser impugnadas, encontró Ferguson.

También descubrió que los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley carecían de acceso a datos suficientes para garantizar que los empleadores fueran honestos con respecto a la disponibilidad laboral local, y rara vez realizaban inspecciones in situ. Esas inspecciones que se llevaron a cabo fueron “defectuosas”, ya que los empleadores siempre tenían una advertencia previa, concluyó Ferguson.

El comité federal de cuentas públicas, que celebró sus propias audiencias para asegurar que se aborden las preocupaciones de Ferguson, también descubrió que si bien el número de trabajadores extranjeros temporales ha disminuido, la supervisión de los empleadores que usan el programa sigue siendo “insuficiente”.

La ministra de Trabajo Patty Hajdu recientemente presentó una respuesta a las preocupaciones planteadas por el comité y el auditor general, describiendo los pasos que su departamento ha tomado para mejorar la supervisión.

Además de más inspecciones en el sitio, el departamento ha simplificado sus procesos para permitir que los oficiales de integridad actúen más rápidamente contra los empleadores que están infringiendo las reglas. Se fue un proceso de aprobación burocrático que Ferguson describió como “lento, oneroso y administrativamente insuficiente”.

Se ha publicado en línea una lista de empresas y empleadores penalizados. Desde agosto de 2017, el número de empleadores sancionados aumentó a 62 desde solo uno. A muchos se les prohibió usar el programa durante un máximo de dos años, mientras que a otros se les impuso multas.

Kameron Coal Management Ltd. fue excluida del programa por un año y se le ordenó pagar $ 54,000, la multa más grande hasta la fecha. La compañía minera Cape Breton fue criticada por un sindicato local hace dos años por contratar trabajadores extranjeros donde había locales calificados disponibles para trabajar.

Los empleadores tienen la oportunidad de abordar cualquier señal de alarma y mejorar las condiciones de trabajo para los trabajadores extranjeros temporales, lo que es preferible a la simple imposición de sanciones, dijo el departamento en una declaración escrita.

“En más del 45 por ciento de nuestros casos (en 2017-18), los empleadores voluntariamente tomaron medidas correctivas en áreas donde inicialmente se descubrió que no cumplían con las condiciones del programa”, dijo el comunicado.

“Los empleadores que no continúan sujetos a sanciones serias”.

Los empleadores que buscan contratar mano de obra extranjera en ocupaciones de bajo salario también deben ahora demostrar que han tratado de reclutar de dos o más grupos que enfrentan barreras al empleo, como locales autóctonos, jóvenes vulnerables, personas con discapacidades o recién llegados.

La auditoría de Ferguson se centró en dos sectores: cuidadores y plantas procesadoras de pescado y marisco, donde la investigación planteó dudas sobre si existía escasez de mano de obra.

Descubrió que más del 80 por ciento de los trabajadores canadienses despedidos de las empresas procesadoras de pescado en el Atlántico canadiense reclamaban un seguro de empleo al mismo tiempo que las empresas empleaban trabajadores extranjeros temporales.

La información obtenida por The Canadian Press a través de la Ley de Acceso muestra que el personal interno cerró el seguro de empleo y los datos laborales de las 28 plantas pesqueras de New Brunswick, Nueva Escocia y Prince Edward Island en respuesta a la auditoría de Ferguson, y encontró banderas rojas de alerta con récord de datos de empleo.

Los oficiales de integridad también entrevistaron a trabajadores que reclamaban beneficios de seguro de pleno empleo durante la temporada de pesca, a pesar de que había empleos disponibles en las plantas de procesamiento de pescado y marisco cercanas.