Así es como Ford Nation gana en la provincia

Canadá Noticias May 17, 2018 at 10:32 am

imgresPor Martin Regg Cohn

En una manifestación de Doug Ford, el líder siempre llega tarde, dejando tiempo extra para que su himno populista penetre en su ser. Un gusano palpitante que se adentra en la conciencia.

“Tráiganos esperanza, tráiganos cambio”, exhorta la canción del tema.

La multitud se calienta hasta recalentarse mientras el himno canta: “¡Para la gente! ¡Oye!”

Las letras repiten una y otra vez: “¡Para la gente! ¡Oye!”

El propio Ford ahora está en el pasillo, abriéndose paso a través de Ford Nation. Los guardaespaldas de OPP se despliegan en el cavernoso centro de conferencias del aeropuerto mientras el líder de los Conservadores Progresivos de Ontario posa para sonrientes selfies con adoradores antes de tomar el micrófono.

“Mis amigos, la gente de Ontario se está uniendo”, proclama Ford en su entrega deliberada, un hombre al mando de su audiencia: sus amigos.

“Mis amigos, la gente está buscando un cambio”, continúa. “Vamos a formar un gobierno que sea para la gente, no para los de adentro, no para las élites”.

Ford dispara a la multitud con una retórica conmovedora sobre las estafas (liberales) hidroeléctricas, una promesa de desmantelar el currículo de educación sexual de Ontario(liberales), una promesa de eliminar cualquier impuesto sobre el carbono y una promesa de reducir los impuestos para las personas.

Para Ford Nation, las palabras son música para el oído. Por no hablar de ese gusanito.

En medio de la fascinante mensajería, sin embargo, hay indicios de que esta no es una manifestación tradicional de la campaña conservadora progresiva. Escuche atentamente, y mire las señales reveladoras, ya que este es enfáticamente un evento electoral de Doug Ford.

“Es más grande que una fiesta”, enfatiza el líder, repitiendo la frase para enfatizar. “Esto es sobre la gente”.

La gente, no la fiesta. Otra pista proviene de la señalización en el podio, que no menciona a los Tories.

En cambio, un letrero azul, rojo y blanco en el atril lo dice todo, todo lo que necesita decirse, en grandes letras en negrita: “Doug Ford para la gente”.

No hay un cartel de PC que se pueda encontrar, no hay Tories azules verdaderos en sus colores oficiales. El antiguo Partido Conservador Progresista, cuyo liderazgo Ford capturó en una sorpresiva victoria en marzo pasado, ha sido subsumido y consumido por Ford Nation.

Los Tories han sido renombrados en el partido popular, que es decir, la fiesta de Ford Nation. Cada encuesta de opinión pública sugiere que ahora también es la provincia de Ford.

Y en este evento, al inicio de la campaña, el líder se regocija con la hipérbole de Trump sobre “los miles de personas aquí esta noche”. Excepto que no hay miles de personas (los periodistas cuentan varios cientos en el cavernoso lugar cerca del aeropuerto Pearson).

Eso no quiere decir que Ford no pueda atraer a una multitud, sin importar que su campaña haya contratado actores profesionales para animarlo fuera de un estudio de televisión. La audiencia de esta noche es diversa, formada por jóvenes y adultos, blancos, marrones y negros, hombres y mujeres, muchos de ellos provenientes del cinturón suburbano de la GTA con el que Ford cuenta.

Más que una multitud amigable, es entusiasta. Pero más allá de predicar a los conversos, ¿puede convencer a una coalición más amplia de votantes de que merece ser el premier el 7 de junio?

En los primeros días de la campaña, Ford parecía contento de alcanzar la victoria con su núcleo conservador. Con un fuerte control sobre la mayoría de las áreas rurales de Ontario, los conservadores tienen una gran ventaja sobre los liberales (en gran parte confinados a las áreas urbanas y suburbanas) y los nuevos demócratas (que compiten con los conservadores por su apoyo en el suroeste y el norte).

Muchos partidarios leales, no solo los Tories rojos, pueden sentirse incómodos con el enfoque disruptivo de Ford. Pero su campaña apuesta a una infusión de sangre nueva de la coalición Ford Nation para superar cualquier desgaste. Si puede arrebatar los votos de cuello azul con su atractivo populista en territorio NDP, y obtener ganancias en los bolsillos de Ford Nation en Etobicoke, Scarborough y el 905, tiene una mano ganadora.

Es por eso que Ford está jugando con Ford Nation en toda la provincia, mientras minimiza el partido de PC que lidera. Las encuestas internas lo muestran por delante de la marca, por lo que está personalizando su tono.

Con pocas palabras sobre política, la personalidad gana el día, o más precisamente, la personalidad de Ford heredada de su difunto hermano Rob (a quien intentó, pero no logró, tener éxito como alcalde hace cuatro años). Pero más allá del espacio seguro de una manifestación amistosa de campaña de Ford Nation, ha habido breves vislumbres de un Doug Ford diferente en los primeros días de la campaña: con guión, laborioso, propenso a errores, desdeñoso con sus rivales en debates, irritado con reporteros que hacen preguntas molestas. A medida que se desarrolla la campaña, más personas pueden ver las reflexiones espontáneas y sin guiones de Ford, como su oposición nativista la semana pasada a los nuevos trabajadores inmigrantes en el norte, donde una audiencia de alcaldes y reeves gimió y se rió de su ignorancia de su necesidad de más extranjeros. en medio de poblaciones decrecientes. O su jactancia privada de demoler el cinturón verde, hasta que se corrió la voz y retrocedió furiosamente.

Por el momento, Ford se ve formidable. Los conservadores progresivos se han sumado a Ford Nation, con la premisa de que Doug Ford es más popular que la fiesta porque es para la gente.

Si la gente está detrás de él el 7 de junio, el partido ganará a lo grande con un derrumbe mayoritario del gobierno. Pero si la gente se cansa de él, o se vuelve contra él, el partido cuya marca desterró cosecharán el torbellino.

Martin Regg Cohn es un columnista radicado en Toronto que cubre la política de Ontario.