Cómo los liberales de Kathleen Wynne ayudaron en secreto a matar la línea de Scarborough LRT

Canadá Noticias Top News Jun 6, 2018 at 11:05 am
Glen Murray, a la derecha, el ex ministro de transporte, presionó por un metro de Scarborough en 2013 después de que su gobierno provincial había acordado con la ciudad construir un LRT. Murray dijo que las decisiones tomadas fueron las del gobierno liberal, no de un solo ministro. (DARREN CALABRESE / LA FOTO DEL ARCHIVO DE CANADIAN PRESS)

Glen Murray, a la derecha, el ex ministro de transporte, presionó por un metro de Scarborough en 2013 después de que su gobierno provincial había acordado con la ciudad construir un LRT. Murray dijo que las decisiones tomadas fueron las del gobierno liberal, no de un solo ministro. (DARREN CALABRESE / LA FOTO DEL ARCHIVO DE CANADIAN PRESS)

TORONTO.- “Estamos en camino de hacer el LRT”, dijo el entonces ministro de transporte, Glen Murray, a los periodistas antes de una decisión crucial del consejo en julio. Menos de un año antes, la provincia había firmado un acuerdo con la ciudad para construir y financiar un LRT.

“Si me preguntas ¿estoy listo para dejar todo y decir, ‘OK, sí, vamos a hacer un metro?’” Murray continuó.

“No.”

Pero detrás de bambalinas, Murray ya respaldaba un metro y los liberales estaban influyendo en un proceso del consejo que desharía el LRT que habían acordado construir, de acuerdo con correos electrónicos internos recién obtenidos a través de una solicitud de libertad de información. Al hacerlo, la provincia ignoró el consejo de un experto de que el metro no estaba justificado y presionó a lo que se suponía que era la agencia de transporte público para respaldar un metro a pesar del respaldo de la agencia a un LRT.

Los correos electrónicos de la oficina principal, tomados junto con los correos electrónicos obtenidos anteriormente por el Toronto Star de la agencia de tránsito provincial Metrolinx, así como los registros publicados y detallados por el periodista John Lorinc en una investigación especial de cinco partes y entrevistas recientes, ofrecen una imagen clara de cómo se canceló un proyecto de tránsito de más de mil millones de dólares que se aproxima a la construcción.

En la última estimación, un metro -que ahora planea extender una parada desde la estación Kennedy en la línea Bloor-Danforth al Scarborough Town Centre, reemplazando el envejecimiento de Scarborough RT- no se construirá hasta al menos 2026. Y el costo, ahora $3,35 mil millones, se espera que aumente.

“Hubo un período en el medio del mandato de Rob Ford como alcalde cuando había tanto caos que la gente veía su oportunidad de defender sus propios intereses en lugar de servir al bien público”, dijo el concejal Gord Perks, que apoya el plan LRT. “Todos estamos pagando las consecuencias por eso ahora”.

Mitzie Hunter, a la izquierda, fue calificada como "campeona del metro" cuando se postuló para los liberales de Kathleen Wynne en la elección de Scarborough-Guildwood en 2013. (FOTO DE ARCHIVO DE RICHARD LAUTENS / TORONTO STAR)

Mitzie Hunter, a la izquierda, fue calificada como “campeona del metro” cuando se postuló para los liberales de Kathleen Wynne en la elección de Scarborough-Guildwood en 2013. (FOTO DE ARCHIVO DE RICHARD LAUTENS / TORONTO STAR)

 Así es como sucedió.

Uno de los debates de tránsito más controvertidos de la ciudad se desarrolló en tres actos, que abarcaron tres votos clave del Consejo durante cinco meses en 2013. Comenzó en un momento en que la mayoría de los funcionarios de la ciudad seguían preocupados por un debate sobre la construcción de un casino en el centro, mientras el mundo estaba a punto de descubrir que había un video del alcalde de Toronto fumando cocaína crack.

Antes de mayo de 2013, la entonces presidenta de la TTC y concejal de la ciudad, Karen Stintz, recibió una llamada de Greg Sorbara, un antiguo MPP liberal y antiguo ministro de finanzas que había renunciado recientemente. Estaba sirviendo como presidente del equipo de campaña del Partido Liberal de Ontario. Animó a Stintz a correr para el asiento del alcalde.

Jean-Pierre (JP) Boutros, ex asesor del presidente de la TTC, le dijo al Toronto Star que Stintz le había detallado esa llamada en la oficina del ayuntamiento. Sorbara, Boutros recuerda que Stintz le dijo a Stintz que el metro de Scarborough necesitaba un campeón. Stintz, que durante meses defendió los LRT, debería ser ese campeón, dijo Sorbara, según Boutros. Tanto Stintz como Sorbara, cuando fueron interrogados por el Toronto Star, negaron la conversación ocurrida sobre el metro. Sorbara dijo que alentó la futura campaña de Stintz, pero no apoyó un metro de Scarborough. (Boutros y Stintz se pelearon poco después de los acontecimientos que siguieron a esta llamada. Más tarde, Boutros se postuló para el puesto de concejal de Stintz y ella respaldó a otro candidato).

Por la misma época, Stintz se reunió con el viceministro de transporte para solicitar el metro, informó el Globe & Mail. Después de la reunión, el aliado de Stintz, el concejal del Centro de Scarborough, Glenn De Baeremaeker, dijo que estaba “inmensamente seguro” de que la provincia apoyaría un metro.

Stintz luego planeó una manera de reabrir el debate, con la ayuda de De Baeremaeker, quien se había asociado anteriormente con Stintz para presionar por un metro, según un correo electrónico del entonces CEO de Metrolinx, Bruce McCuaig, resumiendo una conversación con Stintz. Los correos electrónicos muestran que Stintz revivió un tema de la agenda sobre fondos de tránsito como una forma de permitir que De Baeremaeker presente una moción en el metro en una próxima reunión del consejo.

En este punto, la ciudad y la provincia ya habían firmado un acuerdo maestro para construir un LRT en Scarborough, y la provincia se comprometió en el documento de noviembre de 2012 a pagar todos los costos relacionados con la construcción.

El 8 de mayo, durante el debate sobre el financiamiento de tránsito en el consejo, De Baeremaeker se paró en la cámara para mover ese consejo simplemente para “apoyar” una extensión de metro de la línea Bloor-Danforth.

Mientras el debate estaba en marcha, el personal de la oficina de Wynne debatió los mensajes del gobierno después de que Murray fuera citado ese día en el Toronto Star inequívocamente diciendo que la provincia no consideraría desviarse del plan de LRT.

“No creo que este sea el posicionamiento que P quería en este tema”, escribió la portavoz de Wynne, Kelly Baker, a sus colegas, aparentemente refiriéndose a Wynne. Otro correo electrónico muestra que los empleados usaron “P” para “Premier” para referirse a Wynne. Un portavoz de Wynne no respondió a una pregunta específica sobre el significado cuando el Toronto Star se puso en contacto con él. Baker, ahora un consultor, no pudo ser contactado para hacer comentarios.

En la reunión del consejo, la portavoz Frances Nunziata ignoró el consejo del secretario municipal de que la moción de De Baeremaeker requería un voto para reabrir una decisión anterior. Contra las reglas del consejo, la moción siguió adelante. Pasó de 35 a 9.

Después de la votación de mayo, el personal superior de Metrolinx discutió sobre quedarse con el mensaje de que estaban avanzando con un LRT.

“Tenemos un plan y un acuerdo con la ciudad”, escribió McCuaig.

Mientras tanto, en la oficina del ministro Murray, uno de sus empleados estaba pidiendo a los funcionarios del Ministerio de Transporte que proporcionaran estimaciones de lo que costaría construir una línea subterránea en Scarborough, correos electrónicos obtenidos por el programa Spacing.

En junio, el administrador municipal Joe Pennachetti, el principal burócrata de la ciudad, le escribió a McCuaig una petición, diciendo que era “crítico” que el CEO de Metrolinx enviara una carta “para delinear el requisito de aprobación del consejo relacionado con cualquier posible enmienda al acuerdo maestro y el SRT de Scarborough fue reemplazado por el metro. “Esencialmente, Pennachetti le estaba pidiendo a Metrolinx que dijera al consejo que necesitaban votar específicamente para cambiar el acuerdo maestro y construir un metro.

La directora de comunicaciones de la premier, Lise Jolicoeur, envió un correo electrónico a sus colegas para decir que Metrolinx estaba “buscando opiniones y comentarios” en una carta en busca de claridad sobre la posición del consejo.

Desde su creación en 2006, Metrolinx se ha regido por una legislación provincial que dice que los funcionarios de la agencia “deberán guiarse en todas sus decisiones y acciones por el plan de transporte” establecido por la provincia, estableciendo que, en teoría, es un cuerpo “independiente”, como se describe en el sitio web del Ministerio de Transporte. En 2013, el plan de transporte de la provincia incluyó un LRT para Scarborough.

Drew Davidson, entonces asistente especial en la oficina de la premier, escribió a sus colegas el 26 de junio preguntándose por qué se necesitaba una carta de McCuaig.

“¿Por qué estamos pidiendo claridad?”, Escribió. “¿Estamos pidiendo claridad (porque) estamos dispuestos a trabajar con ellos para cambiar este proyecto? O, ¿estamos buscando una línea dura al recordarles el acuerdo maestro? ”

El correo electrónico continuó: “Si es el último, creo que desde una perspectiva (de comunicaciones), la carta no funciona. Está arrastrando una historia al pedir una respuesta cuando deberíamos decir que no estamos cambiando el plan “.

El calendario propuesto por Murray incluía un evento mediático para el día después de la votación del consejo de julio “para anunciar los planes del gobierno para ayudar a los residentes de Scarborough a conseguir un metro”, un plan que asumía que el consejo favorecería un metro, una semana antes de la votación. El plan se circuló antes de que Murray dijera a los periodistas que el gobierno no volvería a apoyar a un metro con un acuerdo maestro firmado sobre la mesa.

Cinco días antes de la votación de julio, la principal planificadora de la ciudad, Jennifer Keesmaat, que apoyó al LRT como el mejor plan para Scarborough, habló con un miembro del personal de la premier, Brian Teefy, sobre el LRT.

En un correo electrónico a los empleados del partido Liberal, Teefy retransmitió lo que Keesmaat había dicho: que el metro reduciría el número de paradas, atendería menos barrios de prioridad y no alcanzaría la capacidad durante décadas. Bevan respondió, señalando que la caída a tres estaciones desde siete era “realmente negativa”. “Y la ruta es peor que para LRT”.

Dos días antes de la votación del consejo, Murray se reunió con Ford. Según un resumen de la reunión enviada por Black a sus colegas, Murray le dijo al alcalde que la provincia apoyaría un metro, comprometiéndose con $ 1,400 millones.

En la reunión del consejo de julio, a instancias de Ford, el consejo votó 28 a 16 a favor de un subterráneo.

Pero la votación de julio no selló el trato en un metro. Todavía no estaba claro cómo pagar los $2 mil millones adicionales necesarios para la extensión estimada de $3.56 mil millones, tres paradas y la oposición se mantuvo en el consejo para deshacer el acuerdo maestro.

En septiembre, Murray anunció el propio plan de los liberales para construir un metro sobre el suelo a lo largo de la ruta existente del Scarborough RT, con dos nuevas paradas. El plan, dijo Murray, costaría solo $1.4 mil millones, la cantidad disponible de los liberales sin otros compromisos de financiación.

Algunos miembros de la junta directiva de Metrolinx cuestionaron la presión de la provincia por un metro.

“Todo este maquinado político parece socavar fácilmente una gran cantidad de trabajo muy bueno”, escribió Marianne McKenna, miembro de la junta de Metrolinx, a McCuaig y otros miembros de la junta el 6 de septiembre, destacando los beneficios en la LRT.

Entonces, el miembro del consejo Frances Lankin estuvo de acuerdo: “Entiendo la política de todo esto (por desagradable que sea) pero ahora no está claro cuál es el papel de la junta en este tema en este momento”.

Davidson, ahora portavoz del Partido Liberal de Ontario, dijo que “respetan la decisión tomada por el consejo” en el metro y “continuará trabajando con la ciudad de Toronto para entregar este proyecto”.

Treinta y seis horas después de que el consejo confirmara su apoyo a un metro en la reunión de octubre, los miembros de la junta de Metrolinx recibieron una actualización de McCuaig sobre los nuevos “mensajes” de la agencia sobre el tránsito de Scarborough. Incluyeron que “Metrolinx está preparado para trabajar con la ciudad y la TTC ahora que el ayuntamiento de Toronto ha confirmado su compromiso de ampliar el metro Bloor-Danforth”.

Prichard respondió directamente, enfatizando que la ciudad, no la provincia, tendría que pagar las decenas de millones en costos desperdiciados en la planificación del LRT debido al cambio a un plan de metro. Hizo referencia a otro acuerdo cancelado que había estado plagando al gobierno liberal.

Él escribió: “No hay plantas de gas para nosotros, gracias”.