Ex-MP recibió “coima” secreta” de un acuerdo de 12,4 millones de dólares en una ciudad turística dirigida por su hermana, según investigación de la OPP

Canadá Noticias Top News Jun 19, 2018 at 11:46 am
El anterior trabajo de consultoría del diputado liberal Paul Bonwick para compañías que hacen negocios con la ciudad de Collingwood, Ontario, ha dado lugar a varias controversias para su hermana, la alcaldesa Sandra Cooper. (Metroland y Dave Seglins / CBC)

El anterior trabajo de consultoría del diputado liberal Paul Bonwick para compañías que hacen negocios con la ciudad de Collingwood, Ontario, ha dado lugar a varias controversias para su hermana, la alcaldesa Sandra Cooper. (Metroland y Dave Seglins / CBC)

COLLINGWOOD.- Un ex diputado liberal pudo haber usado sus conexiones con funcionarios municipales en un popular pueblo vacacional al noroeste de Toronto, incluyendo a su hermana, la alcaldesa, para obtener una “remuneración” de consultoría de $ 756,000 que estaba oculta a los contribuyentes, según revelan documentos policiales obtenidos por CBC News.

Los detalles del pago están contenidos en los materiales de la Policía Provincial de Ontario (OPP) archivados en el tribunal en 2014, cuando los investigadores de fraude solicitaron una orden judicial para buscar los registros bancarios de Paul Bonwick, un ex secretario parlamentario del gobierno de Paul Martin, cuya circunscripción incluía la ciudad de Collingwood.

Los documentos, recientemente revelados a solicitud de CBC News, muestran que la empresa de Bonwick, Green Leaf Distribution, obtuvo un pago de 6.5 por ciento de un contrato de construcción de 12.4 millones de dólares que negoció con la ciudad de Collingwood en 2012.

El proyecto consistía en techar una pista de hockey de un centro comunitario que estabas al aire libre en la comunidad turística de rápido crecimiento en la costa sur de la bahía de Georgia.

El 27 de agosto de 2012, el consejo municipal, incluida la hermana de Bonwick, la alcaldesa Sandra Cooper, votó 8 a 1 a favor del acuerdo de fuente única, pero ni el papel de Bonwick en la obtención del contrato ni la comisión de su empresa se divulgaron públicamente.

“¡Estoy asombrado!” Keith Hull, el voto único en contra del consejo, dijo sobre la información en los documentos de OPP. “Es muy decepcionante … descubrir este pago y las conexiones involucradas”.

En los documentos de 2014, los investigadores alegaron que el papel de Bonwick se mantuvo “secreto” en el consejo, y que el pago a su compañía estaba “envuelto en varios niveles de secreto y evidencia de actividad fraudulenta, de la cual el pueblo de Collingwood es víctima”.

Ninguna de las acusaciones en los documentos contra Bonwick, su colega Abby Stec, y el oficial administrativo interino del pueblo, Ed Houghton, ha resultado en cargos o ha sido probado en la corte.

Pero los detalles proporcionan una nueva visión de una investigación en curso que ha estado pendiente de la ciudad durante años.

Bonwick se negó a hacer comentarios para esta historia, pero su abogado ofreció algunos comentarios pintorescos cuando fue contactado por CBC News.

“¿Por qué no escribe que el abogado de Paul Bonwick ha dicho que [su] artículo es el más sesgado que espero que esté escrito en la historia de Collingwood”? David O’Connor, un veterano abogado de defensa criminal, gritó durante una conversación telefónica.

“Eres un f —— sleazeball. Y cítame!”

O’Connor dijo que la OPP le ha dicho que no le pondrán cargos a su cliente.

Sin embargo, la OPP expresó que continúa su investigación en Collingwood y que, como práctica, los investigadores no le dicen a las personas que están descartadas como sospechosos hasta que se complete una investigación.

La alcaldesa Sandra Cooper, quien ya está involucrada en otras dos controversias de conflicto de intereses resultantes de los negocios de su hermano con la ciudad, se negó a responder preguntas sobre lo que sabía de su participación en el trato.

“Oh, la recepción no es muy buena”, dijo cuando fue contactada por teléfono, “… y no tengo ningún comentario (clic)”.

En 2012, Collingwood crecía muy rápidamente. Los políticos locales estaban bajo presión para encontrar formas de construir nuevas instalaciones para servir a los residentes.

En 2012, Collingwood crecía muy rápidamente. Los políticos locales estaban bajo presión para encontrar formas de construir nuevas instalaciones para servir a los residentes.

Hasta los topes

En 2012, Collingwood necesitaba desesperadamente nuevas instalaciones recreativas, y sus políticos estaban bajo una creciente presión para cumplir.

La popular comunidad de esquí y vacaciones de verano estaba llena de nuevos residentes, incluidos muchos jubilados y familias que buscaban escapar del smog y el bullicio de la vida en el área metropolitana de Toronto.

El Concejo ya había nombrado un comité de residentes que había pasado un año desarrollando una propuesta para una instalación de vanguardia de $ 35 millones que incluye piscinas, estadios y salas de reuniones.

Pero con un presupuesto anual total de solo $82 millones, algunos en el consejo se burlaron de la etiqueta del precio y estaban ansiosos por encontrar una alternativa más barata.

Los materiales de OPP revelan cómo, en junio de 2012, el vicealcalde Rick Lloyd se entusiasmó con una empresa llamada Sprung Structures, que diseña domos aislados que pueden cubrir instalaciones como piscinas al aire libre y pistas de patinaje. El constructor preferido de Sprung Structures fue BLT Construction.

Detrás de escena, Lloyd instruyó a Houghton, la CAO en funciones, a contactar a BLT para desarrollar un contrato de fuente única. La primera vez que BLT se discutió públicamente en el concilio fue el 27 de agosto de 2012, la misma reunión en la que los concejales votaron para pagarle a la firma $ 12.4 millones.

 ‘Prueba maloliente’

La votación “no pasó la prueba del olfato” para Steve Berman, un vendedor de coleccionables que se mudó a Collingwood en 1999.

“No sabía nada sobre política en ese momento”, dijo. “Pero sé que como padre, no se toman decisiones apresuradas. Ciertamente no se toman decisiones multimillonarias para un municipio sin digerir la información y hacer preguntas”.

La votación de esa noche inspiró a Berman a comenzar a cavar y bloguear sobre lo que descubrió.

Presentó docenas de solicitudes de libertad de información y recibió más de 1,000 páginas de correos electrónicos enviados por funcionarios electos y personal del pueblo, pistas sobre cómo el acuerdo llegó a la sala del consejo tan rápidamente.

Lo que leyó lo perturbó. Pronto entregó todos esos documentos al OPP.

La rama anti-corrupción de la fuerza policial abrió su investigación en la primavera de 2013. Para el verano de 2014, los investigadores habían entrevistado a 30 testigos y estaban investigando ocho asuntos separados que involucraban posibles delitos, según revelan los documentos de la orden.

BLT Construction o su vicepresidente ejecutivo, Dave Barrow, entregaron evidencia crítica a la OPP, incluida una copia de un contrato que contrató a la firma de Bonwick, Green Leaf Distribution, para actuar como “intermediario” de BLT con los funcionarios de Collingwood.

BLT también compartió una copia de la factura de Green Leaf y un correo electrónico de la asociada de Bonwick, Abby Stec, enviada pocos días antes del voto del consejo, que ordenaba a Barrow que modificara su proyecto de presupuesto a la ciudad para que aplicara un 6.5% adicional “en todos los ámbitos”. para cubrir los honorarios de consultoría.

Este pago a Green Leaf no figuraba como un elemento de línea en el contrato con la ciudad, y la OPP alegó que equivalía a un fraude contra los contribuyentes.

Cuatro días después de la votación del consejo, los registros policiales muestran que BLT Construction cumplió con su contrato y envió una transferencia bancaria por la totalidad de $756,740.42 a Green Leaf Distribution.

Tanto Bonwick como Stec declinaron repetidas solicitudes para explicar lo que hicieron para recibir el pago.

El abogado de Barrow, Bill Trudell, dijo que BLT no hizo nada malo.

“Son una compañía de buena reputación y cooperaron [con la policía], como es de esperar que hicieran los ciudadanos responsables”.

 Amigos cercanos en papeles mayores

De acuerdo con los documentos de 2014, la policía sospechaba que Bonwick podría haber tenido ayuda con el trato de amigos cercanos que desempeñaban altos cargos en la ciudad.

El vicealcalde Rick Lloyd, por ejemplo, presuntamente instruyó que un borrador del informe del personal sobre el proyecto se reescriba para allanar el camino para el contrato de BLT. La “solicitud de propuestas”, una característica estándar de los proyectos municipales para garantizar un proceso de licitación público y competitivo, fue eliminada.

“No me gusta la frase ‘SI EL CONCEJO ELIGE PROCEDER’. Retírenlo ya que deja la impresión de que tal vez no deberíamos continuar “, escribió Lloyd en un correo electrónico a Houghton.

Lloyd también se negó a responder las preguntas de CBC.

Houghton le dijo a CBC News que nunca recibió dinero del acuerdo. Cuando se le preguntó por qué los documentos judiciales de la OPP de 2014 alegaron que había cometido un abuso de confianza, se negó a responder más preguntas.

El contrato de piscina y la pista de patinaje es en realidad una de las tres principales controversias locales que se centran en el rol de Bonwick en los negocios de Collingwood.

El mes pasado, el comisionado de integridad de la ciudad descubrió que la hermana de Bonwick, la alcaldesa Sandra Cooper, tenía un conflicto de intereses para votar sobre asuntos relacionados con el aeropuerto local en el que estaba involucrado.

Y su consejo ha convocado una investigación judicial para investigar la venta parcial de la empresa eléctrica de la ciudad en 2012, cuyo producto ayudó a pagar el contrato de BLT. Cooper fue el único voto en contra de llamar a la investigación. Presidió y votó a favor de la venta de $ 15 millones, aunque, sin que el público lo supiera, su hermano era un consultor pago para el postor ganador.

Tanto Cooper como Bonwick no quisieron ser entrevistados por CBC News para esta historia. Bonwick espera ser llamado como testigo en la investigación este otoño.

El blogger Steve Berman, que se postulará para el consejo en las elecciones de octubre, dice que, a falta de conclusiones de la OPP, tiene la esperanza de que la investigación judicial proporcione algunas respuestas sobre el acuerdo de la piscina y la pista de patinaje

“Debería haber sido de sentido común para cada residente de Collingwood que pudiera leer un periódico que esto apestaba”.

La alcaldesa de Collingwood, Sandra Cooper, no quiso ser entrevistada por CBC News para esta historia. (Dave Seglins / CBC)

La alcaldesa de Collingwood, Sandra Cooper, no quiso ser entrevistada por CBC News para esta historia. (Dave Seglins / CBC)