El proyecto piloto de ingresos básicos de Ontario “fracasa”, dice el gobierno

Canadá Noticias Top News Aug 10, 2018 at 1:20 am
Lisa Macleod, Ministra de Comunidad y Servicios Sociales de Ontario, habla con los medios de comunicación después del Período de Preguntas en la Legislatura de Ontario en Toronto el pasado jueves 2 de agosto de 2018. Canadian Press / Chris Young

Lisa Macleod, Ministra de Comunidad y Servicios Sociales de Ontario, habla con los medios de comunicación después del Período de Preguntas en la Legislatura de Ontario en Toronto el pasado jueves 2 de agosto de 2018. Canadian Press / Chris Young

TORONTO.- La ministra de Servicios Sociales, Lisa MacLeod, dijo que los participantes piloto recibirán sus cheques después de agosto, y que la fecha de finalización del programa se anunciará a fines de este mes.

“Solo quería señalar, para empezar, que el proyecto de investigación de ingresos básicos está fallando, y es simple”, dijo MacLeod durante el Período de preguntas. “El (anterior) gobierno liberal tuvo dificultades para contratar gente para este enfoque. Ahora, un número considerable, más del 25 por ciento, abandonó o no cumplió con sus obligaciones, como la presentación de sus impuestos. Pone en duda si los $150 millones que se gastan realmente serán con una investigación válida “.

MacLeod anunció la semana pasada que el programa lanzado el año pasado por el anterior gobierno liberal llegaría a su fin porque era caro y no estaba haciendo lo que se suponía que debía hacer. Ella restó importancia a las preocupaciones de algunas agencias comunitarias de que el gobierno detendría los pagos a fines de agosto.

“He sido muy clara desde la semana pasada de que el proyecto de investigación de ingresos básicos se cerrará y los detalles estarán disponibles”, dijo. “Pero he sido muy clara de que habrá una pista larga y compasiva. Cualquiera que esté sugiriendo que se corten los cheques está desinformando a la gente y eso no es justo”.

El proyecto piloto de ingresos básicos se estableció para ejecutarse durante tres años, proporcionando pagos a 4,000 personas de bajos ingresos en comunidades como Hamilton, Brantford, Thunder Bay y Lindsay. Los participantes solteros reciben hasta $16,989 por año mientras que las parejas reciben hasta $24,027, menos el 50 por ciento de cualquier ingreso ganado.

Michael Coteau, un legislador liberal que ayudó a supervisar la creación del piloto de ingresos básicos como ministro de gabinete en la entonces premier Kathleen Wynne, criticó la lógica provista para la cancelación del proyecto.

“Todos los días parece que la razón para cancelar este programa cambia”, dijo. “El simple hecho es que estamos hablando de un gobierno que está completamente en caos. Ellos no saben lo que están haciendo. Sus prioridades no están alineadas con lo que quieren los habitantes de Ontario “.

“A cuatro mil familias en Ontario acaban de sacudirles el piso”, agregó. “Hemos detenido un programa muy innovador que nos habría proporcionado una visión muy buena del futuro”.

Mientras tanto, los defensores de la lucha contra la pobreza para el proyecto de ingreso básico acudieron a la legislatura de Ontario el miércoles para instar al gobierno a no cancelar el programa.

Tom Cooper, de la Mesa Redonda de Hamilton para la Reducción de la Pobreza, dijo que MacLeod debería publicar informes y documentación para respaldar su afirmación de que el piloto no estaba funcionando.

“Si la Ministra MacLeod dice que esto es lo que dijeron los funcionarios, entonces libere los memorandos. Veámoslos. Sea responsable. En especial, rendir cuentas a las 4.000 personas que este gobierno está suspendiendo “, dijo.

Cooper dijo que en los meses posteriores al lanzamiento del piloto la primavera pasada, los empleados del gobierno le dijeron que estaban muy optimistas sobre el proyecto.

“Parecían pensar que todo iba muy bien”, dijo.

Los participantes quedaron atónitos por las noticias de la cancelación la semana pasada, agregó.

“Esto es algo que surgió sobre nosotros”, dijo. “Nadie esperaba esto. La gente se tambalea y tienen miedo “.

Sheila Regehr, presidenta de Basic Income Canada Network, también discrepó con los comentarios de MacLeod. El proyecto estaba en sus primeras etapas, dijo, que era demasiado pronto para saber si estaba teniendo éxito o no.

“No puede haber evidencia alguna para basar una decisión en decidir que este programa no está funcionando”, dijo. “Eso es una tontería”.

El gobierno también anunció la semana pasada que reduciría un aumento del tres por ciento previsto en la asistencia social al 1,5 por ciento, el primer paso de su plan para modernizar el sistema de asistencia social. MacLeod dijo que el plan se anunciará para el 8 de noviembre.

“Hay personas que son muy vulnerables, que no pueden trabajar, por lo que debemos asegurarnos de que los apoyamos adecuadamente”, dijo. “Hay muchas personas que podrían estar trabajando y tenemos que haber una manera de ayudarlas, ser mentores y brindarles oportunidades para que vuelvan a la fuerza de trabajo”.