‘Laxante del mar’ se pasa como pescado premium en mercados de mariscos

Canadá Noticias Aug 31, 2018 at 1:20 am
Un mostrador de mariscos se muestra en una tienda en Toronto. Un nuevo estudio informa que casi la mitad de los productos del mar vendidos en supermercados y restaurantes canadienses están mal etiquetados y engañan al consumidor. (NATHAN DENETTE / Canadian Press)

Un mostrador de mariscos se muestra en una tienda en Toronto. Un nuevo estudio informa que casi la mitad de los productos del mar vendidos en supermercados y restaurantes canadienses están mal etiquetados y engañan al consumidor. (NATHAN DENETTE / Canadian Press)

VANCOUVER.- Eso representa un serio riesgo para los bolsillos de los consumidores y para la salud pública.

Aproximadamente el 44 por ciento de los pescados descubiertos fueron etiquetados incorrectamente, engañando al cliente, según el informe. Además, se descubrió que el 60 por ciento de las aproximadamente 400 muestras recolectadas de los minoristas en Vancouver, Victoria, Toronto, Ottawa y Halifax conllevaban riesgos potenciales para la salud.

En lugar de pez mantequilla (butterfish), los consumidores han estado comiendo escolar, un pescado azul que se ha llamado “el laxante del mar” y puede causar diarrea, vómitos y otros problemas estomacales, que está prohibido en varios países, como Japón, Corea del Sur e Italia. Escolar también fue un sustituto del atún blanco.

Esto, según los investigadores, es un fraude desenfrenado de productos del mar, definido como cualquier actividad que tergiverse los productos del mar que se compran.

“Más allá de las preocupaciones económicas, el fraude de mariscos crea riesgos para la seguridad alimentaria y la salud, amenaza nuestros océanos, engaña a pescadores y vendedores honestos y crea un mercado para el pescado capturado ilegalmente, que enmascara los abusos contra los derechos humanos”, dijo Julia Levin, activista de fraudes pesqueros de Oceana Canadá, agregando que la mayoría de los canadienses no saben que están siendo engañados.

Las etiquetas canadienses que dicen “producto de” se refieren al último punto de transformación. Eso significa que incluso si un pez fue capturado en aguas canadienses y empacado en China, la etiqueta se leerá como “producto de” China, explicó Levin.

La Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos regula el etiquetado de todos los productos alimenticios. El Toronto Star se comunicó con la agencia para comentar sobre el fraude de productos del mar y planeó cambios en las normas de seguridad alimentaria, que se esperan para 2019.

El sitio web de la agencia indicó que las nuevas regulaciones harán que el sistema alimentario sea más seguro al reemplazar 14 conjuntos de reglas por una. También requerirán que las empresas de alimentos tengan licencias y puedan “rastrear sus alimentos a su proveedor”.

En 2016, Canadá exportó un récord de $ 6,6 mil millones en productos de pescado y marisco, un marcado aumento con respecto al año anterior. Es por eso que la investigación se centró en los peces propensos a ser mal etiquetados para obtener ganancias económicas.

Por ejemplo, cada muestra individual de pargo – 100 por ciento – resultó ser otra especie, a pesar de que la Lista de peces de la CFIA permite que 200 especies de peces lleven ese nombre, señaló el informe.

La tilapia, el escolar y el medregal japonés representaron casi el 40 por ciento de las etiquetas inapropiadas. Esta última es una sustitución común de la cola amarilla conocida por tener ciguatera, una toxina natural que causa síntomas neurológicos debilitantes a largo plazo.

En particular, las tasas de etiquetado incorrecto fueron más altas en los restaurantes. Tres de cada cuatro veces, el pescado en la lista era más caro de lo que realmente se vendía, señaló el informe.

Eso se debe a que hay fraude de productos del mar en todas partes, dijo el chef Robert Clark, copropietario del restaurante Fish Counter en Vancouver. De hecho, abordar el etiquetado incorrecto fue un catalizador para su carrera actual: ayudó a su abuelo en el movimiento de productos pesqueros sostenibles en Canadá.

“Los clientes están preocupados ambientalmente, socialmente, económicamente y sobre todos estos problemas que rodean a los alimentos”, dijo en una entrevista. “La comida es muy política, cada decisión que tomamos”.

Clark dijo que la única forma de impedir el etiquetado incorrecto es haciendo que los peces se puedan rastrear de un barco a otro. Él obtiene sus mariscos a nivel local y directamente de los pescadores.

“Como canadienses, debería ser inaceptable que nos mientan y nos engañen. No cambiarías dinero y obtendrías menos de lo que esperabas recibir”, dijo.

Pero incluso en el mercado nicho de rápido crecimiento de productos del mar locales y capturados de forma sostenible, el fraude aún puede engañar a los consumidores, así como a los vendedores honestos, dijo Levin.

Las cadenas de suministro de productos del mar son “notoriamente” complejas y opacas, por lo que es “turbio” para determinar de dónde proviene un pez. Los mariscos se comercializan internacionalmente más que cualquier otro producto alimenticio, explicó Levin.

Un pez puede cruzar las fronteras internacionales y cambiar de mano hasta 10 veces antes de terminar en el plato.

“Un pescado capturado en Canadá puede ser enviado a China para ser eviscerado, a los EE. UU., para ser empanizado, y luego aparecer en las estanterías de Canadá, pero figurará como un producto estadounidense. Con esta compleja cadena de suministro, la identificación errónea puede ocurrir en cualquier etapa “, explicó Robert Hanner, profesor de biología de la Universidad de Guelph.

“Esto representa un serio problema de $ 52 mil millones a nivel mundial, todo esto que ocurre es bajo la mirada de los consumidores, la industria y los gobiernos”.

El seguimiento del pescado desde el barco hasta el plato funciona para el importador de productos del mar más grande del mundo, la Unión Europea. El nombre científico de la especie, el cuerpo de agua en el que fue capturado y el método de producción están listados en el paquete para el consumidor en el punto de venta, dijo Levin.

Luego de establecer estrictos requisitos de trazabilidad, las tasas de fraude disminuyeron drásticamente en tres años, dijo. Incluso los EE. UU. han tomado medidas para hacer lo mismo.

Pero en Canadá, las regulaciones permiten nombres de mercado “vagos” y genéricos, dijo Levin, señalando la Lista de peces de la CFIA, que permite que más de 200 especies lleven el nombre de “pargo”.

Cuando la agencia de inspección de alimentos propuso el año pasado las nuevas Regulaciones de Alimentos Seguros para Canadienses, Oceana Canadá presentó recomendaciones para incluir un sistema para rastrear todos los peces de un barco a otro y requerir información clave para seguir los productos a través de la cadena de suministro.

Pero Levin dijo que las regulaciones, que entrarán en vigencia el próximo año, “se quedan cortas”, al no abordar el fraude a los mariscos y dejar a Canadá muy por detrás de las mejores prácticas internacionales.

“Necesitamos sanciones y medidas coercitivas a un nivel lo suficientemente alto como para disuadir el fraude junto con el etiquetado de los consumidores en el punto de venta final, para que los canadienses puedan tomar decisiones informadas”, dijo Levin.

“Las empresas canadienses que exportan cumplen los requisitos de la UE. Los consumidores canadienses merecen el mismo nivel de transparencia “.