“Vaping”, no fumar, ahora el vicio de elección para los niños de secundaria

Canadá Noticias Top News Sep 12, 2018 at 9:42 am
En este 10 de abril de 2018, la foto del director de la escuela secundaria de Marshfield, Robert Keuther, muestra dispositivos de vapeo que fueron confiscados a los estudiantes en lugares tales como baños o pasillos de la escuela en Marshfield, Massachusetts. THE ASSOCIATED PRESS / Steven Senne   Subtítulos

En este 10 de abril de 2018, la foto del director de la escuela secundaria de Marshfield, Robert Keuther, muestra dispositivos de vapeo que fueron confiscados a los estudiantes en lugares tales como baños o pasillos de la escuela en Marshfield, Massachusetts. THE ASSOCIATED PRESS / Steven Senne
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TORONTO.- Cuando los cigarrillos electrónicos comenzaron a aparecer en el mercado hace más de 10 años, se los comercializó a los fumadores como una alternativa más segura, sin los mismos químicos y alquitrán que vienen con la quema de tabaco.

Pero cada vez más, con colores brillantes y sabores como el oso de goma, el algodón de azúcar y la sandía, parece que atraen a los estudiantes de secundaria que quizás ni siquiera trataron de fumar.

“Vaping”, como se le llama, es ahora el vicio preferido de los adolescentes, que disfrutan el zumbido sensorial y soplan el vapor de los cigarrillos electrónicos en anillos y nubes de hongos.

“Se ve genial. Se considera divertido de hacer. Lo que es seguro es que los niños, y yo diría que sus padres, no tienen idea de los posibles efectos sobre la salud “, dijo Robert Schwartz, profesor de la Escuela de Salud Pública Dalla Lana de la Universidad de Toronto.

Aunque es ilegal vender o entregar dispositivos de vapeo a menores, Schwartz dijo que hay tiendas de conveniencia que infringirán la ley y que los adolescentes también conseguirán que un hermano mayor o incluso padres compren para ellos.

Los jóvenes incluso pueden comprar repuestos de jugo con o sin nicotina, que no están incluidos en la legislación aprobada en mayo.

Es más, dijo Schwartz, los productos vaping se muestran abiertamente y se promocionan “agresivamente” con pancartas de estaciones de servicio y similares, y como el líquido ahora puede contener nicotina, el tabaco grande está “por todas partes”.

La tasa de estudiantes de secundaria que usan cigarrillos electrónicos ha aumentado significativamente en Canadá en los últimos años.

Uno de cada tres estudiantes en los grados 10 a 12 había probado un cigarrillo electrónico, según la Encuesta Canadiense de Tabaco, Alcohol y Drogas para Estudiantes 2016-17.

Lo que es más revelador, el 15 por ciento de los estudiantes había fumado en los últimos 30 días, lo que sugiere un uso regular. Entre ellos, la mayoría había utilizado un cigarrillo electrónico no más de tres días, pero el 12 por ciento informó el uso diario.

“Eso es enorme”, dijo Schwartz. “Es mucho más que fumar, que es hasta alrededor del cinco por ciento.

“Existe una gran preocupación de que los adolescentes que no fuman estén tomando vaping y puedan volverse usuarios dependientes y regulares a largo plazo con muy probablemente efectos negativos en la salud a largo plazo”.

Esos riesgos en gran parte tienen que ver con la nicotina, que señaló que es “tan adictiva como la heroína”. Health Canada dijo que hay pruebas sólidas de que también puede alterar el desarrollo cerebral.

Pero aunque no se conocen los riesgos a largo plazo, varios estudios han encontrado que inhalar aerosoles también puede tener un efecto nocivo sobre los pulmones y el corazón. Y hay evidencia de que los químicos en el vapor, como el formaldehído, pueden causar daño y mutaciones en el ADN.

También hay preocupaciones sobre el vapeo que puede llevar a fumar tabaco.

“Existe realmente un amplio consenso en la comunidad científica de que hay suficiente conocimiento acerca de los efectos potenciales de la salud del vapeo para concluir que si no eres fumador, no debes vapear”, dijo Schwartz. “Ciertamente no es benigno”.

De acuerdo con el estudio de 2016-17, sin embargo, uno de cada 10 estudiantes pensó que vaping regularmente no presentaba ningún riesgo, y el mismo porcentaje admitió que no tenía idea de si era dañino.

Algunos creían que era más seguro vape solo de vez en cuando.

Ahora, un producto que Schwartz llama “extremadamente preocupante” y que ha capturado más de la mitad del mercado de cigarrillos electrónicos en los EE. UU., Se lanza oficialmente en Canadá, aunque está disponible aquí desde marzo.

Juul es más pequeño que los cigarrillos electrónicos tradicionales, por lo que es fácil de usar subrepticiamente en clase, por ejemplo, y tiene concentraciones extremadamente altas de nicotina.

Una cápsula de Juul, que según la compañía dura aproximadamente 200 bocanadas, contiene aproximadamente el mismo nivel de nicotina que un paquete de cigarrillos, ya que aparentemente está diseñada para fumadores que intentan dejar de fumar.

De hecho, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Está investigando a Juul Labs, con sede en San Francisco, que teme que comercialice su producto a los jóvenes.

“La realidad preocupante es que los sistemas electrónicos de entrega de nicotina, como los cigarrillos electrónicos, se han vuelto tremendamente populares entre los chicos”, dijo el comisionado Scott Gottlieb en un comunicado.

“Entendemos que, según todas las versiones, muchos de ellos pueden estar usando productos que se parecen mucho a una unidad flash USB, tienen altos niveles de nicotina y emisiones que son difíciles de ver. Estas características pueden facilitar el uso de los jóvenes al hacer que los productos sean más atractivos para niños y adolescentes “.

Health Canada también está planificando una campaña que utiliza influencias de las redes sociales para educar a los jóvenes sobre los riesgos de vapeo y para proporcionar recursos a los maestros y padres.

Schwartz dijo que no puede llegar lo suficientemente pronto.

“Si los cigarrillos electrónicos realmente ayudan a las personas a dejar de fumar, genial. Luego promuévelos a los fumadores … no los promocione a los niños que no fuman “, dijo.

“Una de las cosas que es difícil de comprender para los políticos y para el público es que los cigarrillos electrónicos pueden ser al mismo tiempo un problema y una solución”.