Cómo los servicios de salud mental están ayudando a los desamparados sin hogar a salir de la calle

Canadá Noticias Top News Feb 1, 2019 at 9:01 am
Los funcionarios en Montreal no saben exactamente cuántas personas viven en las calles, pero el número es de miles. (Charles Contant / CBC)

Los funcionarios en Montreal no saben exactamente cuántas personas viven en las calles, pero el número es de miles. (Charles Contant / CBC)

MONTREAL.- France Rousseau sonríe mientras considera lo que sigue: su propio apartamento.

Durante años, Rousseau luchó contra las enfermedades mentales y el alcoholismo. Ella tocó fondo el verano pasado cuando, en un estado de psicosis, prendió fuego a su pensión.

Se desmayó, dijo, y se despertó en una cama de hospital. Cuando fue liberada, no tenía a dónde ir.

Fue entonces cuando recibió ayuda de un equipo de psiquiatras, enfermeras y trabajadores sociales a través de un programa llamado PRISM, que brinda servicios a personas sin hogar con problemas de salud mental.

“Me ayudaron a obtener los recursos que necesito”, dijo en la Old Brewery Mission, donde se anunció una expansión del programa.

Rousseau pasó dos meses en el pabellón Patricia Mackenzie de la misión y ahora vive en el vecindario Plateau de la ciudad, en un triplex supervisado por el refugio.

Recibe el apoyo continuo de los trabajadores sociales y, cuatro o cinco veces por semana, asiste a las reuniones de Alcohólicos Anónimos.

En marzo o abril, espera mudarse a un lugar propio.

“Lo tomo un día a la vez”, dijo.

 Transición exitosa

PRISM comenzó como un proyecto piloto en 2013, con 10 camas en la Old Brewery Mission.

Desde entonces, se ha ampliado a dos refugios adicionales, el Welcome Hall Mission y Accueil Bonneau, y este año ofrecerá un total de 42 camas.

Aproximadamente el 60 por ciento de los participantes en PRISM completan con éxito el programa, que implica una estadía de seis a ocho semanas en un albergue y la transición a viviendas de larga duración.

El programa cuesta alrededor de $ 3,000 por año, por persona, según PRISM.

En comparación, el costo social de las personas sin hogar se ha fijado en hasta $ 50,000 por año, por persona, cuando se toma en cuenta el costo en una serie de servicios públicos, especialmente en atención médica.

Bell anunció una donación de $ 300,000 para el programa, que también es financiado por los gobiernos federal y provincial.

El Dr. Olivier Farmer, psiquiatra de Hôpital Notre-Dame y cofundador de PRISM, dijo que el programa se desarrolló en respuesta al “fracaso total de los servicios convencionales”.

La estigmatización que enfrentan las personas sin hogar en los hospitales, por ejemplo, significa que no estaban recibiendo la atención que necesitaban, dijo.

“Comparo el PRISM con un poco como un auto que está en la zanja. Necesitas un camión y regresa a la carretera”, dijo.

“En un momento dado, lo que sucede es que las personas encuentran sus pies y pueden comenzar a vivir su vida nuevamente”.

Se necesitan más camas

Farmer advirtió que todavía hay mucho por hacer, con muchas personas que pasan sus días, y algunas veces noches, en las calles de la ciudad y en las estaciones de metro.

Un reciente recuento de personas sin hogar encontró a más de 3,000 personas afuera en una sola noche, aunque algunos expertos dicen que es probable que el número sea mucho mayor.

“La ambición es que la falta de vivienda deje de convertirse en este enorme problema social”, dijo Farmer.

Matthew Pearce, CEO y presidente de Old Brewery Mission, advirtió que si bien el programa ha sido un éxito, el problema no está totalmente bajo control.

“Lo que necesitamos son fuentes de financiamiento más confiables”, dijo. “Vamos a necesitar abrir más camas. La demanda está ahí para más camas”.