Estudio revela que la violencia es parte del trabajo para los trabajadores de cuidados a largo plazo

Canadá Noticias Top News Mar 26, 2019 at 10:35 am
Un nuevo estudio dice que los trabajadores en hogares de cuidado a largo plazo están reportando niveles sin precedentes de asalto y acoso, incluido un caso en el que un paciente fue estrangulado por un paciente y salvado cuando otro paciente intervino.

Un nuevo estudio dice que los trabajadores en hogares de cuidado a largo plazo están reportando niveles sin precedentes de asalto y acoso, incluido un caso en el que un paciente fue estrangulado por un paciente y salvado cuando otro paciente intervino.

TORONTO.- “Escuchamos historias muy perturbadoras sobre la ocurrencia casi diaria de violencia física, abuso verbal, acoso sexual y racial e incluso asalto sexual que es tan generalizado que se normaliza, como si fuera parte del trabajo”, dijo el autor del estudio Jim Brophy.

El estudio, realizado por investigadores canadienses afiliados a la Universidad de Stirling con sede en el Reino Unido y publicado este martes en la revista New Solutions, fue copatrocinado por el Consejo de Sindicatos de Hospitales de Ontario (OCHU) y la Unión Canadiense de Empleados Públicos.

Se basó en entrevistas con 56 trabajadores de primera línea, principalmente en centros de atención a largo plazo en Ontario. Todos menos tres de ellos informaron haber experimentado violencia por parte de los residentes. La mayoría dijo que lo enfrentaban a diario.

Un trabajador les dijo a los investigadores que habían sufrido una fractura en el coxis cuando fueron atropellados por una silla de ruedas eléctrica mientras trabajaban. Algunos habían sido heridos lo suficiente como para tener que tomarse un tiempo libre o modificar su carga de trabajo.

Otro informó que un compañero de trabajo fue estrangulado mientras trabajaba solo en un turno de noche. Incapaz de alcanzar su silbato, se salvó cuando otro residente intervino.

“Si viene y gana $20 por hora y está sujeto a abusos físicos, verbales y sexuales durante todo el día, no es un ambiente de trabajo muy atractivo”, dijo el presidente de OCHU, Michael Hurley, en una entrevista telefónica.

“Lo que tienes, realmente, es un entorno de trabajo bastante inseguro y degradante”.

Esa normalización del abuso tiene serias ramificaciones para la moral de los trabajadores, que tienen que evaluar si ser atacado vale la pena por los beneficios que obtienen del trabajo.

Muchos trabajadores de primera línea reportaron ansiedad, depresión y agotamiento general. Una enfermera de 30 años dijo a los investigadores que se había trasladado al departamento de limpieza de su centro porque “no podía soportarlo más”.

Las casas ya están encontrando más difícil que nunca encontrar personas para algunos puestos, dijo Hurley, y las universidades no están graduando a suficientes nuevos trabajadores para llenar el vacío.

A pesar de que casi todos los trabajadores de la salud a largo plazo entrevistados para el estudio tenían historias de haber sido atacados por pacientes, poca culpa de los ataques fue asignada a los pacientes mismos.

En cambio, la mayoría de los trabajadores consideraron los ataques como síntomas de problemas más profundos en el sistema de atención a largo plazo.

Describieron el sistema como extensivamente basado en tareas, dándoles el tiempo suficiente para realizar las funciones necesarias sin tiempo para desviarse del plan, incluso para tener una conversación simple con un residente.

Múltiples trabajadores hicieron referencia a sentirse como si estuvieran en una “línea de ensamblaje” sin oportunidades para conectarse con los residentes y mejorar sus situaciones.

“Es como poner bolsas de papas de 100 libras en la cama”, dijo un trabajador.

“Siempre considero estas tres cosas: ¿Están a salvo? ¿Estan felices? ¿Están cómodos? Y siento que puedo manejar uno de cada tres en el mejor de los casos “, dijo otro.

Los trabajadores describieron una cultura en la que temen expresar sus preocupaciones sobre incidentes violentos en su lugar de trabajo, incluso cuando son las víctimas, porque creen que serán culpados y se enfrentarán a represalias por parte de la gerencia.

También se cree que está contribuyendo a los problemas de abuso es un cambio en la composición de las poblaciones de residentes de hogares de cuidado a largo plazo.

No hay requisitos de edad para la admisión a un hogar de cuidado a largo plazo en Ontario. Los criterios de admisión se modificaron por última vez en 2010, lo que hace que cualquier persona con “problemas físicos y cognitivos altos o muy altos” sea elegible para vivir en una de las casas.

Esto creó una afluencia de residentes no ancianos con lesiones cerebrales adquiridas, así como pacientes en diálisis u oxigenoterapia que también requieren más cuidados que los hogares que normalmente se ofrecían en el pasado.

A pesar de estas nuevas demandas en el tiempo de los trabajadores de primera línea, según el estudio, no ha habido una asignación suficiente de nuevos recursos en los últimos cinco años para mantener los niveles anteriores de atención.

“Pones estas dos cosas juntas y obtienes residentes que están bastante frustrados, porque hasta cierto punto están descuidados”, dijo Hurley.

Los trabajadores mismos sienten una frustración similar. Hurley dijo que muchos reportan sentirse “inadecuados” como cuidadores porque no pueden brindar la atención que creen que merecen los residentes de sus hogares.

Tradicionalmente administrados por organizaciones sin fines de lucro o municipalidades, la mayoría de las casas en Ontario ahora son propiedad y están operadas por compañías privadas.

Brophy pregunta si esta privatización también podría ser una causa fundamental de los problemas planteados en el estudio, sugiriendo que algunos trabajadores sienten que las instalaciones se están ejecutando para maximizar el retorno de la inversión de sus propietarios en lugar de beneficiar a los residentes y miembros del personal.

Aunque el estudio se centró únicamente en Ontario, Hurley y Brophy dijeron que muchas de las tendencias que resalta también se pueden observar en otras jurisdicciones.

 ¿Cual es la solución?

Los trabajadores encuestados en el estudio también ofrecieron una serie de soluciones que consideraron que podrían mejorar algunos de los problemas que enfrentan, desde la creación de salas seguras hasta la implementación de un sistema para advertir a todo el personal sobre incidentes de abuso y residentes con historias violentas.

Sin embargo, el tema más importante en sus sugerencias fue mucho más directo: se necesita más personal para atender las necesidades cada vez más complejas de los pacientes.

“Necesitamos una intervención gubernamental muy seria”, dijo Brophy.

“No creo que el problema pueda tener ninguna posibilidad de ser rectificado sin un aumento importante en la dotación de personal y la financiación”.

Brophy se preocupa de lo que sucederá si ese aumento no se produce y los trabajadores de cuidados a largo plazo continúan abandonando la profesión debido al agotamiento.

Si eso sucede, dice, el sistema se volverá “tan disfuncional que no se convertirá en una opción viable para las personas al final de su vida”.

Si bien no ha habido señales de una acción gubernamental inminente en Ontario, un parlamentario federal está proponiendo un cambio a la ley que podría ofrecer algún alivio a los trabajadores de atención a largo plazo, aunque solo después de que hayan ocurrido incidentes violentos.

El diputado del NDP Don Davies presentó recientemente el proyecto de ley de un miembro privado para que las personas condenadas por agredir a los trabajadores de la salud sean elegibles para sentencias más graves que las personas condenadas por agresión simple. Una disposición similar ya existe para los trabajadores de tránsito.

“No debería estar bien atacar a un trabajador de la salud”, dijo Hurley.

“Desafortunadamente, tendrías que decirlo en este momento, dada la tasa de prevalencia de la misma … que la sociedad considera que está bien”.

El proyecto de ley recibió la primera lectura el 28 de febrero. La segunda lectura no ha sido programada.