El comercio sexual llegando a un nivel ‘epidémico’, en Toronto

Canadá Noticias Top News May 10, 2019 at 9:51 am
Rhonelle Bruder se escapó de su casa cuando era una adolescente después de soportar años de intimidación. Ella fue rápidamente atraída al trabajo por traficantes de personas. (Talia Ricci / CBC)

Rhonelle Bruder se escapó de su casa cuando era una adolescente después de soportar años de intimidación. Ella fue rápidamente atraída al trabajo por traficantes de personas. (Talia Ricci / CBC)

TORONTO.- Fue un incidente en una fiesta que fue la última gota para Rhonelle Bruder.

A los 17 años, vio que el hombre que había estado traficándola físicamente agredía a otra joven frente a varias personas.

“Me di cuenta de que incluso si él me hiciera esto, si me matara en este preciso momento, nadie haría nada, nadie se inmutaría”, dijo Bruder, quien ahora dirige un programa que ayuda a jóvenes vulnerables.

“Para mí ese fue un punto en el que me di cuenta: ‘Tengo que salir de aquí porque mi vida está en peligro’”.

Bruder tomó esa decisión hace 20 años. Pero para la policía y los activistas en la vanguardia de la lucha contra la trata de personas, es un problema que sigue creciendo.

Y para muchas víctimas como Bruder, sus historias comienzan en casa.

Un par de años antes de esa fiesta, Bruder vivía en London, Ontario, con su hermana mayor y sus padres adoptivos. Ella dice que al crecer experimentó muchos acosos, lo que la puso en un lugar oscuro.

“Nunca sentí que pertenecía allí, nunca me sentí como en casa”, dijo Bruder. En un punto en el que sintió que ya no podía soportarlo más, se escapó.

“Pensé que podría escapar de mis problemas, comenzar de nuevo en algún lugar nuevo. Terminé en el centro de Toronto”.

Bruder se quedó con amigos y luego encontró viviendas de transición. Pero estaba en una posición vulnerable, y fue entonces cuando una mujer se acercó a ella y le dijo que podía encontrar su trabajo y ayudarla a ahorrar para un condominio.

Esa mujer finalmente llevó a Bruder al hombre que sería su traficante.

“No sabía el lenguaje de la trata de personas a esa edad, pero sentí que conocí a alguien que quería protegerme”, dijo.

“Entonces, cuando surgió el tema de trabajar en la industria del sexo, bailar, trabajar en clubes de striptease, fue una oportunidad para mí ahorrar dinero, tener todas las cosas agradables que deseas en la vida. Yo era una niña, así que era como, ‘Está bien, esto es lo que tengo que hacer’ “.

La mujer de 36 años ahora, dice que se dio cuenta casi de inmediato que no quería participar en ese trabajo, sino que se sentía atrapada, insegura y casi como si estuviera en deuda con la mujer que la reclutó.

“Tenía ganas de irme sería traicionarlos”.

Bruder nunca vio el dinero que le prometieron. Ella dijo que le dieron justo lo suficiente para sobrevivir. Después de presenciar el asalto en la fiesta, ella contactó a las personas que había conocido antes de ser traficada y planeó su escape.

“Básicamente desaparecí”, recordó.

Bruder se hace llamar afortunada por tener el apoyo que ella tuvo. En el momento en que se fue, estaba completamente desconectada de su familia.

 Víctimas tan jóvenes como 12

Det. Sargento Nunzio Tramontozzi dice que el 'proceso de aseo' para atraer a las jóvenes al comercio sexual puede ocurrir en tan solo 48 horas.

Det. Sargento Nunzio Tramontozzi dice que el ‘proceso de aseo’ para atraer a las jóvenes al comercio sexual puede ocurrir en tan solo 48 horas.

El Servicio de Policía de Toronto estableció el Equipo de Control de la Trata de Personas en 2014. Hoy en día, hay 18 investigadores en el grupo.

Det. Sargento Nunzio Tramontozzi dice que el número de delitos y ocurrencias desde el lanzamiento del equipo ha aumentado dramáticamente.

“Realmente está en una proporción epidémica ahora en Toronto, y realmente en todo el GTA y en todo Canadá”, dijo Tramontozzi.

“Tenemos víctimas desde los 12 años obligadas a participar en el comercio sexual … incluso con la cantidad de investigadores que tengo en este momento, no nos mantenemos al día”.

El año pasado, el equipo investigó 280 casos y arrestó a unas 55 personas por tráfico de mujeres y niñas para el comercio sexual. Desde que se formó el equipo, la policía dice que ha investigado más de 1,100 casos y ha ayudado a cerca de 300 víctimas.

Tramontozzi dice que no hay un conjunto demográfico de víctimas o sospechosos.

“Las víctimas provienen de todos los ámbitos de la vida; provienen de comunidades marginadas, pero también de familias que tienen influencia en la comunidad”.

Tramontozzi ha visto casos en los que los traficantes atraen a las niñas a través de aplicaciones de redes sociales como SnapChat e Instagram, pero también en lugares como centros comerciales, hogares grupales e incluso en el parque de Wonderland al norte de la ciudad.

“Lo único que tienen en común es que son excelentes manipuladores”, dijo.

La policía dice que todavía están viendo una tendencia a que las mujeres hagan el reclutamiento, como en el caso de Bruder, “especialmente en las escuelas intermedias y secundarias”.

 La educación es clave

Los grupos de defensa en Toronto han declarado el 10 de mayo como el Día de Concientización sobre la Trata de Personas.

Ena Cord, presidenta del Comité de Trata de Personas con el Consejo Nacional de Mujeres Judías de Canadá, Toronto, ha organizado una mesa redonda para aumentar la conciencia sobre el tema.

“La respuesta realmente ha sido bastante sorprendente”, dijo Cord, y señaló que la asistencia ha aumentado dramáticamente desde la primera vez que realizaron este evento hace tres años.

El evento de este viernes es en el Centro Cívico de North York y comenzó a las 11 a.m. ET. Es gratis y abierto al público. Cord dice que mientras más gente sepa que esto está sucediendo en sus patios traseros, más se puede hacer para prevenirlo.

“Todavía está en aumento, realmente lo es. No sé si está mejorando y eso es realmente desalentador”, dijo.

“Pero también creo que porque hay mucha más conciencia de esto, la gente está escuchando más y más sobre eso”.

La educación es ahora una pieza clave para Bruder, también. Ella dice que aún vive con sus experiencias y que tiene que esforzarse para cuidar su salud mental.

Pero ahora, está utilizando su experiencia para ayudar a jóvenes vulnerables a través de su programa, la Iniciativa RISE. Muchos de los jóvenes con los que trabaja han experimentado la falta de vivienda, el abuso y algunos también son sobrevivientes de la trata.

Ella ha creado talleres basados en habilidades con la esperanza de ayudar a los adolescentes a aprender y sanar.

“Tenemos que armar a los niños con el aspecto de la trata de personas, cuáles son las señales”, dijo.