SNC-Lavalin será juzgado por cargos de corrupción, dictamina juez de Quebec

Canadá Noticias Top News May 31, 2019 at 1:10 am
La perspectiva de un juicio penal ha pesado mucho en el precio de las acciones de SNC-Lavalin. Ha perdido alrededor de $ 2.2 mil millones en valor de mercado desde la caída.

La perspectiva de un juicio penal ha pesado mucho en el precio de las acciones de SNC-Lavalin. Ha perdido alrededor de $ 2.2 mil millones en valor de mercado desde la caída.

MONTREAL.- Hay suficientes pruebas contra SNC-Lavalin para que la corporación de ingeniería sea juzgada por fraude y soborno, según dictaminó un juez de Quebec.

SNC-Lavalin pasó meses presionando al gobierno federal para evitar que se encontrara en esta posición. Esperaba utilizar un nuevo mecanismo legal, un acuerdo de procesamiento diferido (DPA), para pagar una multa en lugar de arriesgar una condena.

Esos esfuerzos continuaron incluso después de que el jefe del servicio de la fiscalía federal le dijo a la compañía en el otoño que no se llegó a ningún acuerdo.

Eso ayudó a desencadenar un gran escándalo político en Ottawa cuando el ex fiscal general, Jody Wilson-Raybould, acusó a la Oficina del Primer Ministro de presionarla para que concertara un acuerdo con SNC-Lavalin.

La decisión de la corte, dictada en Montreal, siguió a una investigación preliminar extendida sobre las acusaciones que los fiscales federales presentaron en 2015.

Alegan que SNC-Lavalin pagó alrededor de $48 millones en sobornos a funcionarios libios entre 2001 y 2011, una violación de la Ley de Corrupción de Funcionarios Públicos Extranjeros.

Los fiscales federales también alegan que SNC-Lavalin defraudó a varias instituciones libias por $ 130 millones en el mismo período.

El contenido de la decisión, así como la evidencia que se escuchó durante la investigación preliminar, está bajo una prohibición de publicación. El juez Claude Leblond tenía la opción de desestimar los cargos si encontraba que no había posibilidad de una condena.

En un breve comentario en el juzgado provincial de Montreal, el fiscal Richard Roy dijo que estaba satisfecho con el resultado.

Al preguntársele si aún era posible un DPA, Roy dijo simplemente: “El director de la fiscalía pública ha tomado una decisión al respecto”.

 Problemas legales en curso

Las actividades de la compañía en Libia han estado bajo el escrutinio de los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley desde los últimos días de la dictadura de Moammar Gadhafi.

Un ex ejecutivo de SNC-Lavalin, Riadh Ben Aïssa, se declaró culpable en Suiza en 2014 de pagar millones de dólares en sobornos a uno de los hijos de Gadhafi.

Stephane Roy, un controlador financiero en SNC-Lavalin, también fue acusado de sobornar a funcionarios libios. Ese caso fue desestimado cuando un juez dictaminó el año pasado que los fiscales tardaban demasiado en cambiar el procedimiento. Otro ex ejecutivo, Sami Bebawi, tiene previsto ser juzgado en octubre por acusaciones de que también sobornó a funcionarios libios.

Aún no se ha fijado una fecha para el juicio penal de SNC-Lavalin. La corporación regresa a la corte el 7 de junio, cuando indicará si quiere un juicio por un juez o un jurado.

 Reputación, no dinero

Si es declarado culpable, SNC-Lavalin podría enfrentar una prohibición de 10 años para recibir contratos del gobierno federal. El presidente ejecutivo, Neil Bruce, dijo que el resultado devastaría a la compañía, que ha tenido problemas desde que fue envuelta por una serie de escándalos de corrupción en 2012.

La corporación perdió alrededor de $ 2.2 mil millones en valor de mercado luego de que los fiscales federales anunciaron el otoño pasado que no estarían ofreciendo una DPA.

En una declaración emitida el miércoles, Bruce intentó distanciar al equipo de administración actual de la compañía de lo que sucedió en Libia mientras Gaddafi estaba en el poder.

“Estos cargos se relacionan con presuntas irregularidades que tuvieron lugar hace siete a 20 años por ciertos ex empleados que dejaron la compañía hace mucho tiempo”, dijo Bruce.

El precio de SNC-Lavalin en la Bolsa de Valores de Toronto bajó en $ 0.91, o un poco menos del cuatro por ciento a las 2:30 p.m.

El ministro de economía de Quebec, Pierre Fitzgibbon, dijo que el gobierno provincial estaba preparado para ayudar financieramente a la compañía, si fuera necesario. Pero también dijo que el dinero no es el mayor problema de SNC-Lavalin en este momento.

“El tema de la reputación es obviamente más importante para la compañía. Y mi rol es limitado”, dijo Fitzgibbon, quien en el pasado presionó a Ottawa para que le ofrezca un DPA.

 Los liberales mantienen su apoyo al SNC

El nuevo ministro de justicia federal, David Lametti, hasta ahora se ha negado a comentar si el gobierno aún está considerando ofrecerle una DPA a SNC-Lavalin. Legalmente, puede hacerlo hasta que haya un veredicto en el caso criminal.

Lametti, este miércoles, mantuvo su silencio sobre el tema. Dijo que quería asegurarse de que sus declaraciones no influyeran en los procedimientos judiciales.

Pero el ministro de infraestructura federal, François-Philippe Champagne, reiteró las preocupaciones del gobierno liberal sobre el daño que un juicio penal podría causar a SNC-Lavalin.

Hay pocas empresas de ingeniería en Canadá, dijo, que tienen la experiencia de SNC-Lavalin con los principales proyectos de infraestructura.

“Necesitamos asegurarnos de que tengamos empresas como esa que puedan cumplir con los proyectos que tenemos en Canadá”, dijo Champagne, que representa a la central de Quebec montada en Saint-Maurice-Champlain.

La incertidumbre legal actual en torno a SNC-Lavalin se extiende más allá del juicio pendiente sobre corrupción en Libia.

El RCMP tiene una investigación abierta sobre si los funcionarios superiores de la compañía estaban al tanto de los pagos ilegales hechos al ex director de la Corporación Federal de Puentes de Canadá, Michel Fournier.

Se declaró culpable en 2017 de recibir $ 2.3 millones de una filial de SNC entre 2001 y 2003. Fournier admitió que, a cambio, ayudó a la corporación a obtener un contrato de $ 127 millones para renovar el puente Jacques Cartier de Montreal.