El alza de las rentas y los precios de las casas en las ciudades canadienses hacen de la vivienda un tema electoral clave

Canadá Noticias Top News Sep 23, 2019 at 7:27 pm
El alcalde de Charlottetown, Philip Brown, dice que ha instado a Justin Trudeau y a su gobierno a hacer más para hacer frente a la creciente escasez de viviendas asequibles.

El alcalde de Charlottetown, Philip Brown, dice que ha instado a Justin Trudeau y a su gobierno a hacer más para hacer frente a la creciente escasez de viviendas asequibles.

Jeff Gallant vivió en su nuevo hogar sólo 17 días antes de que se pusiera el cartel de “For Sale”.

Poco después de que este padre soltero alquilara la casa, se vendió y los nuevos propietarios le enviaron aviso de una renovación importante que obligaría a Gallant y sus dos hijos pequeños a irse. Algo similar ocurrió en su lugar anterior, y le está sucediendo a tantos inquilinos en Charlottetown que ha nacido un nuevo término: “Renoviction”.

Charlottetown es un excelente ejemplo de las escasas vacantes y los costos en espiral que enfrentan los inquilinos en las comunidades de todo el país.

“Se está volviendo ridículo”, dice Gallant sobre el mercado del alquiler. “Los precios se han duplicado prácticamente, y eso se debe a la oferta y la demanda. Saben que no hay nada aquí, [así que los propietarios] suben el precio”.

El costo de vida es un gran problema electoral, una encuesta en línea de CBC News de junio sugiere, que la vivienda es el mayor gasto único para la mayoría de los canadienses, según las cifras de Statistics Canada sobre el gasto anual de los hogares.

A medida que la campaña se ha desarrollado, los partidos federales han comenzado a revelar planes sobre cómo harían la vida más asequible para los votantes.

Los liberales tienen como objetivo construir 100.000 viviendas asequibles a lo largo de una década. También alentarían la propiedad de viviendas a través de un incentivo de comprador de vivienda por primera vez que subvenciona hasta el 10 por ciento de la compra de una nueva vivienda y el cinco por ciento en viviendas de reventa, con restricciones.

El PND tiene un plan más ambicioso, comprometiéndose a construir 500.000 unidades de vivienda asequibles en una década.

Un mensaje central de la campaña conservadora es que quiere que la gente “salgan adelante, no sólo que se salgan adelante” y que el gobierno necesita sacar su mano de los bolsillos de los canadienses en áreas como el impuesto al carbono, que el partido describe como ineficaz.

Los conservadores han prometido aliviar las regulaciones de construcción para aumentar la oferta de vivienda y dijeron este lunes que si el partido era elegido cambiaría el plazo máximo de la hipoteca, aumentando de 25 años para permitir hipotecas de hasta 30 años. También es prometedor de revisar la “prueba de estrés” para los compradores por primera vez que solicitan una hipoteca.

 Gastos de vivienda

La realidad es que encontrar viviendas asequibles es cada vez más difícil en muchas partes de Canadá.

La capital provincial más pequeña, Charlottetown, tiene una de las tarifas de vacante de alquiler más bajas del país. Se cierne justo por encima del cero por ciento, nuevos anuncios de Kijiji duran a solo minutos antes de que los apartamentos se tomen, y los inquilinos se quejan de gastar cada vez más de sus limitados dólares en alojamiento.

Es un antiguo axioma de planificadores financieros que los inquilinos nunca deben gastar más del 30% de sus ganancias brutas en alquiler y servicios públicos. En Charlottetown, los inquilinos de bajos ingresos (aquellos que ganan menos de $21,361) gastan en promedio el 62% de sus ganancias en vivienda.

Las cifras sólo mejoran marginalmente cuando aumentan los niveles de ingresos.

Los datos recopilados por el índice canadiense de vivienda de alquiler muestran que los inquilinos de Toronto que ganan hasta $45,498 al año están dedicando el 40 por ciento de sus ingresos a los costos mensuales de vivienda. Vivir fuera del centro de la ciudad, en York o en la región de Peel y esos ingresos medios están pagando un promedio de porcentaje 44 y 38 por ciento respectivamente.

En Regina, los inquilinos de bajos ingresos gastan más de la mitad de sus ganancias antes de impuestos en alquiler y servicios públicos. En Calgary es del 62% y del 91% en Vancouver.

Esto puede ayudar a explicar por qué tantos adultos jóvenes están regresando a vivir con sus padres incluso después de haber entrado en la fuerza laboral, o por qué muchos adultos eligen tener compañeros de cuarto para sufragar los costos de vida.

 Población en crecimiento

En todo Canadá, no se trata simplemente de cuánto cuesta el alojamiento, sino también de mantenerse al día con la necesidad de más lugares para vivir.

En 2018, se construyeron 37.000 apartamentos nuevos en todo el país, pero la demanda aumentó en 50.000 unidades, según el seguimiento realizado por la Corporación Hipotecaria y de Vivienda de Canadá.

Y las ciudades canadienses siguen creciendo, impulsadas por factores como la inmigración y un número de puestos de trabajo más fuertes.

Con los problemas relacionados con la vivienda aumentando y el costo de vivir un problema principal para los votantes canadienses, el alcalde de Charlottetown Philip Brown dice que líderes de partidos políticos en medio de la campaña electoral federal debería estar hablando más sobre ello. Cuando fue elegido el año pasado, describe cómo utilizó una llamada telefónica de felicitación del Primer Ministro para llevar a casa su máxima prioridad.

“Tenemos un problema con la vivienda asequible y accesible”, dice Brown, dijo que le dijo a Justin Trudeau en una llamada poco después de su elección como alcalde en noviembre de 2018. “Necesitamos más gasto público de los gobiernos provinciales y federales para lograr la oferta de vivienda asequible y accesible”.

Cada comunidad tiene sus propios desafíos de vivienda, y uno de los grandes para Charlottetown es que los alquileres a corto plazo para la industria turística de la ciudad chupan una gran cantidad de stock de vivienda.

Otro es los precios de la vivienda: los datos de la Asociación Canadiense de Bienes Raíces (CREA) muestran que han subido un 38,5% solo en los últimos tres años en la capital de P.E.I. En comparación, los precios aumentaron un 25,3 por ciento en Toronto, el 21,6 en Ottawa y el 33,3 en Victoria. Un mercado donde los compradores entran en guerras de ofertas es nuevo para la provincia más pequeña de Canadá, que recientemente superó los 153.000 residentes, y está persuadiendo a algunos propietarios para que vendan.

Además, la población de la provincia está creciendo, con personas que se mudan a P.E.I. desde otras naciones y partes de Canadá de forma permanente y temporal. La Universidad de P.E.I. no ha construido una nueva residencia en 14 años, por ejemplo, mientras que su población estudiantil ha aumentado en aproximadamente un tercio. Ha habido aumentos significativos en el número de estudiantes en el campus que requieren vivienda, y la mitad ahora viene de fuera de la provincia o fuera del país.

“Y eso, a su vez, está impulsando una mayor demanda en la vivienda del centro de la ciudad”, explica Brown.

La estudiante de Holland College, Sierra Elkerton, estaba debatiendo si podía permitirse el lujo de permanecer en la escuela después de que su casero la desalojó porque el edificio no estaba a la moda. Se las arregló para encontrar un nuevo apartamento, pero por casi el doble del alquiler mensual.

“Realistamente no quiero pagar eso, pero parece que voy a tener que hacerlo”, dice Elkerton. “El costo de vida es demasiado alto teniendo en cuenta que es una ciudad tan pequeña.”

No está sola.

Una encuesta global del administrador de dinero BlackRock Inc. encontró que “muchos canadienses sienten que están en un apretón financiero, difícil de ahorrar en medio de lo que perciben como un alto costo de vida, incluyendo dedicar gran parte de sus ingresos a pagar por sus hogares.

Los canadienses que respondieron a la encuesta dijeron que gastan un promedio del 43% de sus ingresos en vivienda, ya sea alquilando o en compra.

Entre los 20 países encuestados, sólo los Países Bajos y Suecia tenían mayores costos de vivienda, del 51% y del 45%, respectivamente.

El alcalde de Charlottetown es muy consciente de los números. En su comunidad, está más centrado en tratar de ayudar a las personas que se encuentran pagando más de lo que pueden pagar, y a aquellos que no pueden encontrar nada en absoluto.

“Podemos ser una ciudad pequeña”, dice, pero tenemos problemas de una ciudad grande”.

El alcalde dice que le gustaría escuchar los compromisos de los líderes del partido este ciclo electoral de usar la gran billetera federal para ayudar a las ciudades a construir viviendas más asequibles.

“Recibí dos llamadas la semana pasada y una visita a la oficina”, dice Brown. “De una mujer que vivía en su auto en el estacionamiento de Walmart, y otra mujer que ha estado en [un refugio] ahora durante casi un mes y necesita un lugar para vivir.”