El impuesto al carbono probablemente llegó para quedarse. ¿Pueden los conservadores adaptarse?

Canadá Noticias Top News Oct 24, 2019 at 11:08 am
El premier de Ontario, Doug Ford, señaló antes de las elecciones que su gobierno podría abandonar su desafío legal del impuesto federal al carbono.

El premier de Ontario, Doug Ford, señaló antes de las elecciones que su gobierno podría abandonar su desafío legal del impuesto federal al carbono.

OTTAWA.- En octubre de 2018, Stephen Harper publicó Right Here, Right Now, un tratado sobre el camino a seguir para los líderes conservadores en tiempos de incertidumbre. El comentario del ex primer ministro incluyó un golpe a los impuestos al carbono.

“Los impuestos al carbono son muy impopulares y se vuelven más importantes una vez que la gente realmente tiene que pagarlos”, escribió Harper. “Los partidos políticos, incluido el mío, han ganado elecciones simplemente oponiéndose a un impuesto al carbono”.

Un año después, el 63.2 por ciento de los votantes canadienses votaron por un partido que apoya ponerle precio al carbono. Los liberales de Justin Trudeau, habiendo implementado el primer impuesto federal al carbono en la historia de Canadá, obtuvieron 157 escaños. El bloque quebequense, el PND y los Verdes se combinaron para ganar otros 59 escaños.

Para una política que se suponía que era una responsabilidad política real, ese es un resultado sorprendente. Y, en teoría, la elección federal de 2019 podría haber terminado efectivamente el debate sobre si debería haber un precio a las emisiones de carbono en Canadá.

Pero el alcance de la intransigencia del Partido Conservador en este tema aún está por verse.

E incluso si el futuro de la política climática en este país es significativamente más claro que hace tres días, el camino por delante aún contiene obstáculos políticos y prácticos significativos.

 Un intento fallido de volver a ejecutar la campaña de 2008

Hace once años, los conservadores de Harper ganaron el 37,7 por ciento del voto popular y una fuerte pluralidad en la Cámara de los Comunes mientras realizaban una fuerte campaña contra la propuesta de impuestos al carbono de Stéphane Dion (aunque en ese momento, Harper todavía estaba se comprometió en silencio a fijar el precio del carbono a través de un sistema de límite y comercio).

Ese resultado probablemente tuvo más que ver con el liderazgo de Dion y la debilidad del Partido Liberal, pero después de 2008 las palabras “impuesto al carbono” parecían verboten en la política federal. Incluso los liberales de Trudeau tendieron a hablar de un “precio” del carbono, en lugar de un impuesto, cuando discutieron sus intenciones en 2015.

A grandes rasgos, los conservadores de Andrew Scheer intentaron replicar la campaña de 2008 en 2019. Se comprometieron a derogar el precio federal del carbono y se preocuparon enérgicamente por cómo aumentaría el costo del gas. Pero obtuvieron solo el 34,4 por ciento de los votos y solo 121 escaños.

La preocupación general sobre el cambio climático es mayor ahora en Canadá que en 2008, y los impactos del cambio climático global se han vuelto más tangibles. Pero para los conservadores de Scheer, oponerse al precio del carbono también se convirtió en sinónimo de no tomar medidas serias para combatir el cambio climático.

En 2008, Harper al menos podía insistir en que, si bien se oponía a la propuesta de Dion, todavía estaba comprometido a tomar medidas significativas para reducir las emisiones. Esa retórica hoja de parra se cayó cuando Scheer finalmente se vio obligado a presentar su propio plan. Los analistas mostraron rápidamente cómo las propuestas conservadoras conducirían a mayores emisiones.

Para la política climática, las elecciones de 2019 parecían ofrecer dos puntos de pivote potencialmente sísmicos: sobre lo que significaría una victoria conservadora para la política federal en general, y sobre cómo una victoria liberal podría obligar a los conservadores a cambiar de táctica en uno de los temas definitorios de la época .

 ¿Podría Scheer haber ganado con un mejor plan climático?

En su propia autopsia post electoral, los conservadores tendrán que preguntarse si un plan climático real podría haber inclinado esta elección a su favor. De todas las formas en que Scheer podría haber intentado diferenciarse de su predecesor y ganar votos en Ontario y Quebec, la política climática parece ser la oportunidad perdida más importante.

Después de años de condenar el precio del carbono como una política ruinosa, los conservadores se habían arrinconado. Sus propios partidarios podrían haberse rebelado si el liderazgo del partido hubiera decidido adoptar un precio del carbono serio (recuerde el duro viaje que experimentó Michael Chong cuando se postuló para el liderazgo del partido y propuso un impuesto sobre el carbono neutral para los ingresos).

Pero las elecciones de 2019 ahora ofrecen a los conservadores una excusa para levantar las manos y seguir adelante. El primer ministro de Ontario, Doug Ford, sugirió anteriormente que su gobierno podría abandonar su desafío legal del precio federal del carbono después de la votación federal. El primer ministro de Nuevo Brunswick, Blaine Higgs, ya ha aceptado la derrota.

El primer ministro de Saskatchewan, Scott Moe, no estaba tan castigado; El martes declaró que Trudeau debería derogar el precio federal en respuesta al repudio político del Partido Liberal en Saskatchewan y Alberta.

 Es poco probable que Trudeau lo haga.

Pero la respuesta agresiva de Moe al resultado del lunes por la noche insinúa los desafíos restantes para la política climática en Canadá.

El camino hacia un futuro con bajas emisiones de carbono en Canadá siempre iba a pasar por Alberta y Saskatchewan, las dos provincias con las economías más intensivas en emisiones. Pero ahora, ninguna de esas provincias tiene un MP Liberal. Y la intensidad de la oposición a Trudeau se refleja en los enormes márgenes de victoria para los parlamentarios conservadores en esas dos provincias.

Trudeau trató de facilitar la transición con un nuevo oleoducto, llegando a gastar $ 4.5 mil millones en fondos públicos y una pequeña cantidad de capital político para comprar el oleoducto Trans Mountain existente. Pero eso no parece haberle comprado ninguna buena voluntad en Occidente.

El primer ministro tendrá que encontrar otras formas de cerrar esa brecha, incluso mientras se enfrenta a un imperativo político y práctico para avanzar más y reducir las emisiones de Canadá.

Pero un punto de conflicto podría desaparecer si los conservadores deciden abandonar efectivamente su oposición a los precios del carbono.

En aras de ganar una elección federal en el futuro previsible, los conservadores podrían necesitar tomarse en serio la política climática.

Por el bien de la unidad nacional, no estaría de más dejar el debate sobre si poner precio al carbono detrás de nosotros.